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Qué estados legalizaron la marihuana con las elecciones de 2020

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Arizona, New Jersey, Dakota del Sur, Misisipi y Montana; son algunos de los que presentaron disposiciones para su aprobación.

05 Noviembre de 2020 16.00

Es un gran negocio. Según datos de CNBC, en 2019 Colorado superó los mil millones de dólares en ingresos estatales de marihuana desde su legalización en 2014. Por su parte, California rompió la barrera de los US$ 1 mil millones en ingresos por impuestos, dos años después de la legalización en todo el estado. 

Si bien la marihuana no se legalizó a nivel federal, los estados se están dando cuenta de cómo puede estimular las economías locales aumentando los ingresos estatales y creando empleos. De hecho, al menos cinco de ellos plantearon algún tipo de legalización en su boleta. Hablamos de Arizona, New Jersey, Dakota del Sur, Misisipi y Montana. Si bien los resultados muestran que las disposiciones para su aprobación están ganando en estos territorios, está claro que solo es el comienzo de largos procesos regulatorios en cada uno de los sitios. Aquí están los resultados:

Arizona

El uso médico de la marihuana fue legal en Arizona durante una década, y ahora el uso recreativo será aceptado legalmente. La Proposición 207 permite a los adultos mayores de 21 años poseer, consumir o transferir hasta una onza de cannabis. Se creará un sistema regulador para el cultivo y la venta, y a los arizonenses con condenas previas por marihuana se les eliminará sus antecedentes penales. Además, se agregaría un impuesto del 16% a la venta. Se estima que el negocio generaría un monto estimado de US$ 200 a US$ 300 millones anuales.

Una encuesta de la Universidad de Monmouth mostró un apoyo generalizado a la Proposición 207, pero el gobernador de Arizona, Doug Ducey (R), se opuso firmemente a la medida. Finalmente, la ley se aprobó con el 59.8% de los votos a favor.

New Jersey

Los votantes de Nueva Jersey votaron a favor de legalizar el uso recreativo de la marihuana para adultos mayores de 21 años. El programa recreativo será supervisado por el programa de cannabis medicinal del estado.

El gobernador Phil Murphy (D) expresó su apoyo a la medida. Murphy dijo que la legalización podría ser "una cosa increíblemente inteligente" para ayudar a la economía en apuros mientras hace frente a la pandemia de coronavirus. Además, su aprobación podría empujar a los estados vecinos de Nueva York y Pensilvania a adoptar medidas similares en el futuro para seguir siendo competitivos con Nueva Jersey, que se espera que se convierta en uno de los mercados de marihuana más grandes de Estados Unidos, según publicó el New York Times .

Establecer las reglas y regulaciones de los permisos de cannabis y emitir licencias probablemente será un proceso largo. Las ventas de marihuana enfrentarán un impuesto a las ventas del 6.625%, y algunos municipios podrán cobrar incluso un impuesto adicional del 2%.

Dakota del Sur

Las disposiciones en la boleta electoral de Dakota del Sur con respecto al cannabis, la Medida 26 y la Enmienda A, se aprobaron en las elecciones del martes por la noche, lo que legaliza el uso de la marihuana medicinal y recreativa. Dakota del Sur se convirtió de esta manera en el primer estado en aprobar ambas formas de uso de marihuana al mismo tiempo.  

La Medida 26 crea un programa de cannabis medicinal con un sistema de registro para personas con disposiciones calificadas; mientas que la Enmienda A legaliza el cannabis para todos los adultos mayores de 21 años.

A partir de la aprobación de la Enmienda A, se podría generar un estimado de US$ 10.7 millones en ingresos netos para el año fiscal 2022, y casi US$ 20 millones en 2023, según KTIV, un afiliado de noticias locales en Dakota del Sur. 

Más de la mitad de los votantes de Dakota del Sur votaron favorablemente tanto por la Enmienda A como por la Medida 26; mientras que la gobernadora de Dakota del Sur, Kristi Noem (R), se opuso a ambas disposiciones. 

Mississippi

Mississippi tenía dos disposiciones para legalizar la marihuana medicinal en su boleta. Según publicó Associates Press, la legalización obtuvo la aprobación en el estado.

El hecho de que la mayoría de los votantes aprobaran la legalización de la marihuana marca un paso significativo para uno de los estados más conservadores de Estados Unidos. 

La Iniciativa 65 permitiría a los pacientes con al menos una de las 22 “afecciones médicas debilitantes” usar marihuana medicinal, y se podrían poseer hasta 2.5 onzas de cannabis medicinal a la vez. 

Más de 228.000 habitantes de Mississippi firmaron peticiones para incluir la Iniciativa 65 en la boleta electoral, según indicó la afiliada local de noticias WLBT3 . La otra disposición, la Alternativa 65A, permitiría a los pacientes terminales consumir marihuana medicinal bajo el cuidado de médicos, enfermeras y farmacéuticos autorizados.

Algunos funcionarios de salud en Mississippi expresaron su oposición a la Iniciativa 65, diciendo que es "no regulable" y que el estado no recibirá ningún beneficio fiscal por las ventas. El gobernador de Mississippi, Tate Reeves (R), también es un oponente vehemente.

Montana

Había dos disposiciones en la boleta electoral de Montana para legalizar el uso recreativo de marihuana en Montana: el CI-118 e Iniciativa 190. Finalmente, el uso recreativo fue aprobado por los votantes para personas mayores de 21 años.

CI-118 permitiría que cualquier persona mayor de 21 años compre marihuana. La Iniciativa 190 legalizaría, regularía y gravaría la marihuana a una tasa del 20% para compras no médicas. 

Según NBC Montana , la Universidad de Montana estimó que la legalización de la marihuana recreativa generaría 236 millones de dólares en ingresos estatales para 2026.

Autor: Kelly Anne Smith.

La nota completa en inglés acá.

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