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Niños en Ucrania viven bajo tierra
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La cara más dura de la guerra: así viven bajo tierra los chicos en Ucrania

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Hay alrededor de 1.500 niños en 29 estaciones de subte en Kharkiv, desde bebés hasta jóvenes de 15 años. En primera persona, cuentan qué hacen todos los días y cómo viven.

21 Abril de 2022 16.30

Desde el comienzo de la guerra en Ucrania el 24 de febrero, el sistema de subtes en Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país, se ha convertido en el hogar de miles de personas que huyen de los disparos y los bombardeos en las calles.

Liudmyla Voloshenko, de 41 años, está ocupada peinando a su hija Sonia, de 10 años, en uno de los vagones del tren. "Hoy, mi madre y yo fuimos a casa a lavarnos el pelo y comprar algunas cosas", dice Sonia, recostándose en los brazos de su madre. "Fue aterrador."

En toda Ucrania, millones de niños como Sonia están pagando el precio todos los días, ya que la guerra afecta su bienestar, seguridad y educación. "Es muy difícil para nosotros quedarnos acá con chicos", dice Voloshenko. "Quieren salir, quieren patinar y andar en bicicleta. Quieren ir a la escuela y ver a sus amigos".

Debido a la guerra, los niños de Kharkiv no van a la escuela. Los voluntarios apoyados por UNICEF han establecido espacios para niños en las estaciones de metro, donde los maestros y psicólogos trabajan con los chicos a diario.

La maestra voluntaria Yuliia Kruhlaia, de 41 años, dirige a los niños en un ejercicio de calentamiento en la plataforma de una estación de metro de Kharkiv.
La maestra voluntaria Yuliia Kruhlaia, de 41 años, dirige a los niños en un ejercicio de calentamiento en la plataforma de una estación de metro de Kharkiv.  © UNICEF/UN0618977/PASHKINA

Yuliia Kruhlaia, de 41 años, es una de las voluntarias. Antes de la guerra, era florista profesional. Y también trabajó como maestra de escuela durante diez años. Ahora ha decidido volver a trabajar con niños.

“Debido al estrés severo, los chicos experimentan insomnio, agresión descontrolada e incluso trastornos mentales”, dice Kruhlaia. "Para mejorar su estado emocional, hacemos calentamientos y ejercicios de respiración. Los estamos distrayendo de la guerra".

Una obra de teatro que Kruhlaia y los niños habían estado preparando durante cuatro días finalmente se estrenó. “Esta es una obra sobre dos planetas: uno bueno y uno malo”, explica Sonia, que se ha convertido en directora y dramaturga. "Y un planeta malo ataca al bueno".

Los niños usan cuadernos y otros suministros proporcionados por UNICEF para estudiar en un refugio en el metro de Kharkiv.
Los niños usan cuadernos y otros suministros proporcionados por UNICEF para estudiar en un refugio en el metro de Kharkiv.© UNICEF/UN0618976/PASHKINA

UNICEF ha proporcionado a los voluntarios materiales para las clases, incluidos cuadernos, bolígrafos y lápices, plastilina y pinturas. "Hay alrededor de 1.500 niños en 29 estaciones de metro, desde bebés hasta jóvenes de 15 años", dice Maryna Ladyzhenska, de 48 años, que coordina actividades educativas para niños en las estaciones de metro de Kharkiv. "Fue UNICEF quien proporcionó dinero para equipar parques infantiles y espacios, para adquirir artículos de arte y juguetes, y para apoyar el movimiento de voluntarios".

Según Ladyzhenska, algunos de los niños no se han aventurado a salir de la estación en cuatro semanas. Muchos tienen miedo de salir. "El problema clave es la disminución de los contactos sociales y la falta de escolarización", dice Ladyzhenska.

Vadym, de 14 años, toma notas durante una lección de matemáticas en el andén de una estación de metro en Kharkiv.
Vadym, de 14 años, toma notas durante una lección de matemáticas en el andén de una estación de metro en Kharkiv. © UNICEF/UN0618971/PASHKINA

Vadym, de catorce años, dice que un proyectil cayó en su escuela y destrozó todas las ventanas. Ahora él y su madre viven en un tren del metro.

"A veces hace frío acá", dice con tristeza. "Pero en general está más o menos bien. Las clases aquí no son como una escuela donde están sentadas 30 personas y alguien entendió la explicación del maestro y alguien no. Aquí te explican todo personalmente. No tienes miedo de preguntar preguntas."

Profesores, psicólogos, entrenadores e instructores de danza se intensifican para trabajar con niños y jóvenes en la clandestinidad.

Profesores, psicólogos, entrenadores deportivos y tutores de baile se han ofrecido como voluntarios para llevar su experiencia a los niños que viven bajo tierra. "Estas son personas que están involucradas de una forma u otra en la educación, formal y no formal", dice Ladyzhenka con orgullo. "Y ahora se han ofrecido como voluntarios para trabajar con niños y jóvenes".

Para niños como Sonia, las clases cambian la vida. Pero nada puede compensar lo más preciado que han perdido: el hogar. "Ahora tenemos dos clases al día: matemáticas o ucraniano, y luego música", dice Sonia. "He hecho muchos amigos acá. Pero todavía sueño con volver a casa y que todo esté bien".

Un voluntario decora la escalera de una estación de metro de Kharkiv con dibujos creados por niños durante una clase de arte clandestina.
Un voluntario decora la escalera de una estación de metro de Kharkiv con dibujos creados por niños durante una clase de arte clandestina.© UNICEF/UN0618978/PASHKINA

Por el momento, el sistema de metro de Járkov sigue siendo lo más parecido a casa. Seis semanas de guerra se han cobrado un precio devastador en millones de personas en Ucrania, en particular niños y personas vulnerables. Hasta la fecha, más de 4,3 millones de niños han sido desplazados de sus hogares y millones más necesitan desesperadamente seguridad, estabilidad y protección.

Juguetes para niños en la ventana de un vagón de tren en el metro de Kharkiv, donde unos 1.500 niños se esconden del bombardeo en curso.
Juguetes para niños en la ventana de un vagón de tren en el metro de Kharkiv, donde unos 1.500 niños se esconden del bombardeo en curso.© UNICEF/UN0618972/PASHKINA

A medida que aumentan los disparos y los bombardeos, UNICEF Ucrania está haciendo esfuerzos para desarrollar las capacidades y las ONG y las organizaciones juveniles en todo el país, a fin de abordar el impacto de la guerra en la salud mental de los niños y promover el bienestar psicosocial de aquellos que tienen sido afectado por el conflicto.

Hasta el momento, más de 4.500 niños y adolescentes han participado en actividades en las estaciones de metro de Kharkiv. UNICEF y sus aliados planean involucrar a alrededor de 500 voluntarios, educadores y psicólogos para ayudar a los niños, adolescentes desplazados y sus familias.

UNICEF y sus aliados están ampliando las actividades para llegar a más niños con educación y apoyo psicosocial.

"Nuestro objetivo es apoyar a niños, adolescentes y jóvenes no solo con necesidades básicas como agua, alimentos e higiene, sino también con oportunidades educativas y apoyo psicosocial", dice Liliya Lyubomudrova, Oficial de Desarrollo de Adolescentes de UNICEF. "Mantenerse resistente, desarrollar mecanismos de afrontamiento y abordar la experiencia traumática es extremadamente importante, especialmente para niños y adolescentes. Es un maratón largo, y la resiliencia es clave para sobrevivir a la guerra y después".

 

*Con información de Forbes US.

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