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Mientras Disney acumula pérdidas millonarias su servicio de streaming suma suscriptores en todo el mundo

Megan duBois

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El cierre prolongado de The Disneyland Resort y Disney Cruise Line explican en gran parte los escasos ingresos en este segmento.

12 Febrero de 2021 15.00

Después de la llegada del coronavirus, The Walt Disney Company dependió mucho de su plataforma de streaming, Disney +, para obtener buenos resultados. Por suerte, los números los acompañaron. De hecho, el servicio ahora tiene 94,9 millones de suscriptores al 2 de enero de 2021. Eso es un aumento de 21,2 millones de suscriptores de pago desde el final del cuarto trimestre de 2020 el 30 de septiembre.

Por su parte, el segmento de Parques, Experiencia y Productos de Disney, que incluye a los parques y resorts de Disney, Disney Cruise Line y productos de consumo; experimentó una disminución en los ingresos del 53% a US$ 3.6 mil millones en comparación con el mismo trimestre de 2019. Haciendo un desglose, tanto Walt Disney World como Shanghai Disneyland estuvieron abiertos durante la totalidad del primer trimestre e hicieron contribuciones positivas.Disneyland Paris logró permanecer abierto durante aproximadamente un tercio del trimestre, y Hong Kong Disneyland cerca de dos tercios del trimestre, antes de cerrar nuevamente debido a un aumento en los casos de coronavirus. De todos modos, el cierre prolongado de The Disneyland Resort y Disney Cruise Line es en parte culpable de la pérdida de ingresos en este segmento.

Según Disney, Parques, Experiencias y Productos tuvieron el impacto más significativo en los ingresos. Los resultados operativos del segmento disminuyeron en US$ 2.6 mil millones a una pérdida de US$ 119 millones. Esto se debió a las disminuciones en los parques de Disney de todo el mundo, junto con otras experiencias de viaje como Disney Cruise Line, Aulani, A Disney Resort and Spa en Hawái y Adventures by Disney.

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Si bien el Disneyland Resort todavía está cerrado, se está avanzando en diferentes proyectos en el lugar. Por otro lado, Avengers Campus en Disney California Adventure todavía está en camino de abrir en 2021. El trabajo también continúa en Mickey y Minnie's Runaway Railway, en Disneyland. La atracción se inauguró recientemente en Walt Disney World en 2020.

Disney también brindó actualizaciones sobre otras atracciones en sus parques, y todavía está trabajando en Harmonious, un nuevo espectáculo de fuegos artificiales nocturno, en Epcot.  Al mismo tiempo, anticiparon que el hotel temático que están fabricando de Star Wars, Galactic Starcruiser, será "diferente a todo lo que hicimos antes", aseguró Bob Chapek, director ejecutivo de The Walt Disney Company. 

De cara al futuro, Hong Kong Disneyland debería reabrir en el segundo trimestre, pero el Disneyland Resort y Disneyland Paris probablemente estarán cerrados durante la totalidad del segundo trimestre. Esto afectará el resultado final de Disney debido al cierre prolongado del parque que probablemente se sentirá durante la totalidad de 2021 y hasta 2022.

Los ingresos directos al consumidor de Disney para el trimestre aumentaron un 73% a US$ 3.5 mil millones y la pérdida operativa disminuyó de US$ 1.1 mil millones a US$ 466 millones en comparación con el mismo trimestre de 2019. Disney atribuye la disminución en la pérdida operativa a mejores resultados en Hulu, Disney + y ESPN +. Si bien muchos analistas sugieren que Disney + será rentable antes de lo anticipado, Disney se apega a su objetivo de 2024 para alcanzar la rentabilidad en el servicio de transmisión.

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Chapek dijo que Disney seguirá siendo flexible sobre cómo colocar títulos en el mercado para que la gente los vea. Soul de Pixar Animation Studios fue la última película en ir directamente a Disney +. Según Chapek, "fue un gran éxito con nuestra base de suscriptores". Disney continúa monitoreando cómo se reabren las salas de cine y si la gente realmente quiere ir a un cine. Actualmente, Raya and the Last Dragon de Disney Animation Studios debutará simultáneamente en los cines y en Disney + Premier Access el 5 de marzo.

Un problema que tienen algunos suscriptores con Disney + es la falta de programación original que está disponible actualmente. Disney dijo que un objetivo establecido para el servicio de transmisión era tener más de 100 títulos nuevos con contenido original y estrenos cada año en todas las ramas del entretenimiento, incluidos Marvel, Star Wars , National Geographic, Pixar y Walt Disney Animation Studios.

En general, The Walt Disney Company se está adaptando bien a este nuevo campo de juego, incluso si su segmento de Parques, Experiencias y Productos no refleja eso. A medida que más personas se vacunen y se desarrolle la inmunidad colectiva, Disney confía en que el anhelo reprimido de estar en un parque temático atraerá a más visitantes a montar en nuevas atracciones, comprar mercadería y comer su golosina favorita en el parque. Y si bien hay nuevas series que llegan a Disney + durante todo el año, es probable que haya muchas más series y películas nuevas que muchas personas aún no conocen. 2021 probablemente será un año como ningún otro para The Walt Disney Company.

Nota publicada en Forbes US.

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