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Brian Chesky, fundador de Airbnb
Negocios

El mail a último momento del fundador de Twitch que salvó del fracaso a Airbnb

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El fundador de Y Combinator, Paul Graham, compartió en su cuenta de Twitter una intimidad de la historia de la plataforma de alojamientos que hoy debutó en la bolsa.

10 Diciembre de 2020 17.28

La salida a la bolsa de Airbnb y los US$ 3.500 millones que levantó en su IPO fueron de las principales noticias de la semana en el mundo de los negocios. Sin embargo, la compañía hoy valuada en US$ 103.000 millones podría haber cerrado hace más de una década de no ser por un correo electrónico a último momento que le permitió salir a flote.

Esta historia salió a la luz hoy luego de que Paul Graham, cofundador de la aceleradora Y Combinator, compartiera un antiguo mensaje que le envió Justin Kan, creador de de la plataforma de streaming Twitch (por entonces conocida como Justin.tv).

“Oye PG, ¿las aplicaciones para la próxima ronda de YC están 100% cerradas? Hay una compañía que estuvimos asesorando durante meses y creo que puede agregarle un montón de valor: Airbed and Breakfast (sic). Básicamente son un Couchsurfing.com por dinero, en el que los usuarios pueden publicar cuartos de sus casas/departamentos para alquilárselos a viajeros. Se perdieron el deadline, pero todos en JTV creemos en su negocio y probaron que pueden impresionar y están encaminados hacia un product-market fit (y están ganando dinero). ¿Alguna chance de que lo mires?”, escribió Kan.

En ese momento, Airbnb, fundada por Brian Chesky, Joe Gebbia y Nathan Blecharczyk, llevaba pocos meses operando. Ganaba alrededor de US$ 100 por semana y había sido rechazada en múltiples ocasiones por parte de inversores. Kan y su socio, Michael Seibel, habían conocido a los emprendedores ese mismo año durante el festival SXSW.

El posteo que compartió Paul Graham en su cuenta oficial de Twitter.

Graham respondió unos minutos después, aquel 28 de octubre de 2008, al mensaje del fundador de Twitch. “Diles que vayan al sitio web y apliquen. Literalmente tienen que hacerlo esta noche porque vamos a decidir mañana. Que sean concisos y explican cómo van a ganar dinero, lo primero suele ser poco frecuente y lo último es en lo que más atención prestamos en estos días”, contestó.

El resto es historia. Airbnb consiguió ingresar al batch de Y Combinator, obtuvo el fondeo necesario y la desarrolladora se quedó con una participación del 7% de la compañía. Recientemente Blecharczyk reveló que antes de ser admitidos habían pensado en bajar los brazos con el proyecto ya que no habían logrado levantar capital y la recesión económica estaba afectando su negocio.

Pero a último momento, el trío decidió hacer un pacto: “Si lográbamos ingresar al programa de Y Combinator, entonces le íbamos a dar 13 semanas más a la empresa. Pero al final, si no veíamos que estábamos en un mejor lugar materialmente hablando acordamos que era tiempo de renunciar”, recordó en febrero pasado durante una charla en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York. 

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