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Joe Biden
Millonarios

Esto es, por los dólares que tiene, lo que vale Joe Biden

Paul Tassi

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El presidente norteamericano ganó US$ 17.3 millones durante los cuatro años que estuvo fuera del cargo, pero su patrimonio neto se estima en solamente US$ 8 millones. Su increíble saga económica, financiera e inmobiliaria.

11 Junio de 2021 11.45

El día en que asumió el cargo el primer presidente multimillonario de Estados Unidos, Joe Biden abordó el Amtrak en la Union Station de Washington DC, con destino a Delaware, con el tipo de fortuna modesta que cabría esperar de alguien que había pasado su vida adulta como funcionario: US$ 2,5 millones, compuesto mayoritariamente por pensiones e inmuebles. 

Pero Biden estaba a punto de sacar provecho. A fines de 2017, él y su esposa Jill habían ganado US$ 11.1 millones. Obtuvieron US$ 4.6 millones el próximo año, seguidos de US$ 1 millón en 2019 y US$ 630,000 en 2020.

La historia de cómo Biden se convirtió en un hombre rico a raíz de su vicepresidencia, aprovechando su fama para vender libros y pronunciar discursos, se ha contado muchas veces . Pero una mirada más cercana a las matemáticas genera una pregunta que no se ha hecho: ¿Por qué Biden no es aún más rico? Si alguien comienza con un patrimonio neto de US$ 2.5 millones y gana US$ 17.3 millones mientras los mercados están en auge, esperaría que valga más de US$ 8 millones. 

Joe Biden.

Entonces, ¿qué pasó con el dinero de Biden? Bueno, US$ 7 millones de ellos cubrieron impuestos, otros US$ 1.3 millones se destinaron a obras de caridad, US$ 180,000 se pagaron para el personal doméstico y se estima que US$ 80,000 se destinaron a intereses de hipotecas. Sin embargo, elimine esos artículos y todavía estará unos millones por encima del valor neto estimado de Biden.

Existe la posibilidad de que Biden, que comparte su fortuna con su esposa Jill, le haya dado algo a otros miembros de la familia. O quizás simplemente se lo gastó todo. Para tener un valor de US$ 8 millones, como sugiere un análisis de los informes de divulgación financiera de Biden, los registros de propiedad y las ganancias profesionales, el presidente habría tenido que gastar un promedio de aproximadamente US$ 2,000 por día durante los cuatro años que estuvo fuera del cargo. 

La Casa Blanca no respondió a múltiples solicitudes de comentarios sobre el dinero de Joe Biden.

Puede aprender mucho sobre cómo un presidente podría administrar las finanzas del país por cómo han manejado las suyas. Es posible que Donald Trump provenga de un partido que se enorgullece de su conservadurismo fiscal, pero cualquiera con una comprensión superficial de su historial financiero, con enormes deudas que financian desarrollos lujosos, muchos de los cuales fracasaron, podría haberle dicho desde el principio que no era el tipo de persona que probablemente vigile con atención el presupuesto nacional. 

Y no lo hizo: los déficits se dispararon un 68% incluso antes de la pandemia, en gran parte gracias a un recorte fiscal masivo que benefició a los ricos y las corporaciones.

Joe Biden.

Las prioridades de Biden son diferentes. Parece decidido a dar dinero a la clase media en lugar de a los ricos. Ya aprobó un proyecto de ley de ayuda de Covid de 1,9 billones de dólares y acaba de sugerir un presupuesto de 6 billones de dólares. Sin embargo, una mirada detallada a sus finanzas personales sugiere que él y Trump tienen algo en común. Ambos son personas a las que no les importa endeudarse y disfrutan gastar libremente. Así que no se sorprenda si la deuda nacional sigue aumentando.

Biden vs. Triunfo

Joe Biden puede ser rico en comparación con el estadounidense promedio, pero su fortuna aún palidece en comparación con su predecesor. El abuelo de Biden era ejecutivo de American Oil. Su padre probó varios negocios, pero todos fracasaron y la familia atravesó tiempos difíciles. Más tarde consiguió un trabajo como vendedor de autos. 

No obstante, Joe Biden no estaba interesado en una carrera segura. Después de graduarse de la facultad de derecho, Biden apostó por sí mismo y pidió prestado dinero al banco que financió los automóviles que vendió su padre para iniciar su propia empresa en el centro de Wilmington, Delaware. Pero no fue un gran ahorrador. Después de que la firma ganó su primer gran caso, Biden recibió un cheque de US$ 5,000.

Él y su esposa Neilia, una maestra de escuela, lo pasaron rápidamente en una cama con dosel, un juego de comedor y un escritorio. "La factura era sustancial, tal vez más que el cheque, pero también lo eran los muebles", escribió Biden en sus memorias de 2007, Promises To Keep . "Esta era nuestra aventura, y Neilia estaba tan segura de nuestro futuro".

Joe Biden

Ese futuro incluyó rápidamente una pequeña colección de bienes raíces. En el lapso de aproximadamente seis meses, Biden adquirió tres casas, incluida una en Maryland, donde tuvo un gran sueño de desarrollar algún día un complejo familiar para sus padres y hermanos. 

Para cambiarlo, pidió prestado algo de dinero a su suegro y más de los bancos, mientras él y Neilia encontraron inquilinos y alquilaron las propiedades. Biden, su esposa y sus hijos pequeños vivían en una pequeña casa sin pagar alquiler a cambio de administrar la piscina de un club de campo cercano. Incluso después de cobrar el alquiler, el dinero seguía siendo escaso. El propio Biden reconoció en sus memorias: "Estaba en constante peligro de quedarme atrás".

Eso no le impidió soñar aún más grande. Después de un trágico accidente automovilístico en 1972 que mató a su esposa Neilia y su hija pequeña, Biden compró una nueva casa para él y sus hijos, pagando US$ 185,000 (equivalente a US$ 930,000 hoy) por una mansión DuPont de 10,000 pies cuadrados en Wilmington. 

En el momento en que la compró, el salario de Biden como senador rondaba los 43.000 dólares al año. A lo largo de los años, refinanció la casa con frecuencia, asumiendo hipotecas por montos muy superiores a los que pagó originalmente por la casa. Biden lo vendió en 1996 por US$ 1.2 millones y compró terrenos cercanos por US$ 350,000. Construyó una nueva casa en la parcela, luego procedió a refinanciarla regularmente también.

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Biden envió a sus tres hijos a escuelas privadas y universidades con la ayuda de dinero prestado. "La propiedad de una vivienda es la forma en que la mayoría de las familias de clase media ahorran, la forma en que la mayoría de las familias de clase media construyen activos y, para muchos, es la forma en que envías a tu hijo a la universidad, pidiendo prestado", explicó Biden en un evento de 2015 para el Departamento de Vivienda. y Desarrollo Urbano. "Así es como llevé a mis hijos a la universidad". En 2001, cuando su hija Ashley estudiaba en la Universidad de Tulane, se vio comprometido por al menos media docena de préstamos por un total de más de 700.000 dólares.

Dentro de la billetera de Joe Biden

Biden ha acumulado una fortuna de US$ 8 millones, gracias a unos lucrativos años en el circuito de libros y oradores. Ahora es dueño de dos casas, por un valor de más de US$ 4 millones en conjunto (deuda neta) y mantiene al menos US$ 950,000 en cuentas de efectivo.

Si observa estos movimientos desde una perspectiva empresarial, no tienen mucho sentido. Biden se estaba esforzando mucho, sin ahorrar ni invertir mucho dinero. Pero si los miras desde una perspectiva de calidad de vida, tienen un poco más de lógica: "Joe de clase media" quería vivir un estilo de vida de clase alta, disfrutar de casas grandes y enviar a sus hijos a escuelas caras. así que pidió prestado en grande

"Lo que es muy común en los Estados Unidos hoy en día, es que la mayoría de las personas, incluso con grandes ingresos, tienen problemas de liquidez", dice Megan Gorman, abogada y socia gerente de una firma de planificación financiera para personas de alto patrimonio neto, que también se desempeña como a Forbes contribuyente. “Cuando miras las declaraciones de impuestos de los Biden, lo que ves es una pareja que a lo largo de su vida ha acumulado cosas como pensiones, seguros de vida, algunos ahorros. Y no es un plan grande y calculado para ser una persona con un patrimonio neto tan alto".

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Después de que Biden se convirtió en vicepresidente, recibió algunos ingresos adicionales para pagar su casa. En un movimiento de Trump, alquiló una casa de campo en su propiedad de Wilmington por US$ 26,400 al año y, según los informes , la alquiló al Servicio Secreto de Estados Unidos a cargo de protegerlo.

El hecho de que tenga poco efectivo no significa que esté arruinado. Cuando Biden dejó el cargo en 2017, tenía un valor estimado de US$ 2.5 millones. Tenía una póliza de seguro de vida y un puñado de cuentas de jubilación, pero la mayor parte de su patrimonio neto provenía de su casa en Delaware y de su pensión federal, que le garantizaba unos ingresos anuales de unos 160.000 dólares de por vida.

Más liquidez llegó rápidamente, ya que Joe y Jill Biden comenzaron a escribir libros y pronunciar discursos. 

El exvicepresidente recibió un trabajo de profesor en la Universidad de Pensilvania. Con mayores ganancias vinieron mayores gastos. En 2017, los Biden pagaron $ 8,600 por trabajo doméstico, según sus declaraciones de impuestos. Para 2020, ese número se había disparado a $ 95,250. Un portavoz de la Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios sobre el tipo de personal que empleaban los Biden. Entregaron US$ 1.3 millones a más de dos docenas de organizaciones benéficas, incluidas organizaciones como la Federación Judía Unida de Chicago y la Fundación Beau Biden para la Protección de los Niños. También cancelaron una hipoteca y dos líneas de crédito.

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Cumpliendo con una promesa de larga data a su esposa, Biden desembolsó US$ 2.7 millones en junio de 2017 para una casa de verano de 4,800 pies cuadrados en Rehoboth Beach, Delaware. Resultó ser una inversión decente: la casa ahora tiene un valor estimado de US$ 3.4 millones, un 25% más de lo que pagaron hace cuatro años, gracias al aumento del valor de las casas durante la pandemia.

Pero los Biden no parecen haber hecho mucho más para hacer crecer su fortuna a través de inversiones. Si bien Biden se ha comprometido a no invertir en acciones individuales como una forma de evitar conflictos éticos en su trabajo, también ha evitado invertir incluso en fondos mutuos diversificados, participaciones que los expertos en ética a menudo recomiendan para evitar conflictos de intereses.

Una divulgación financiera de 2019 muestra que los Biden tenían menos de US$ 200,000 en fondos mutuos mantenidos dentro de una anualidad variable, con el resto de su fortuna en cuentas de efectivo, cuentas estatales de jubilación, pólizas de seguro de vida y compañías de cartera por sus esfuerzos de escritura y oratoria. Al no participar mucho en el mercado, se perdieron las ganancias de las acciones que podrían haber agregado millones más a su fortuna.

biden

En el nforme de divulgación financiera, presentado en mayo, el presidente enumeró el efectivo y las cuentas de jubilación por valor de entre US$ 1.2 millones y US$ 2.9 millones. Si solo toma sus US$ 17.3 millones de ganancias y resta todos los US$ 11.8 millones de gastos conocidos (impuestos, deducciones caritativas, costos de vivienda, etc.), eso lo dejaría con $ 5.5 millones. Dado que la divulgación de Biden muestra efectivo y cuentas de jubilación por valor de US$ 1.2 millones a US$ 2.9 millones, mucho menos que la cifra de US$ 5.5 millones, eso sugiere que Biden se separó de al menos US$ 2.6 millones en otra parte. 

Una posibilidad son los regalos para su familia. Las leyes fiscales federales permiten que las parejas entreguen US$ 30,000 por año a cualquier persona sin tener que informarlo. Si Joe y Jill Biden le dieran el máximo a sus dos hijos, Hunter y Ashley, junto con sus nietos, eso podría representar más de US$ 200,000 al año. Biden también podría haber hecho donaciones adicionales a organizaciones benéficas fuera de los EE. UU., las que no aparecerían en sus declaraciones de impuestos. En 2018, por ejemplo, los Biden donaron US$ 25,000 a una organización benéfica británica vinculada al Príncipe Harry.

O tal vez simplemente lo gastaron todo, disfrutando de su dinero sin pensar demasiado estratégicamente en ello. Los Biden instalaron una nueva piscina en su casa de Rehoboth en 2017. Los profesionales de piscinas locales sugirieron que podría costar más de US$ 75,000. En 2019, el Washington Post informó que los Biden también estaban alquilando una mansión de 5 habitaciones en McLean, Virginia, por aproximadamente 20.000 dólares al mes.

Incluso si los Biden siguen gastando libremente, no es probable que se queden sin efectivo en ningún momento. Podrían gastar US$ 2,000 al día durante los próximos ocho años y aun así alejarse de un posible segundo mandato con más de US$ 2 millones, tal como lo hicieron en 2017. Una vez más, estarían en condiciones de pronunciar discursos y escribir libros, preparados para otra ganancia inesperada.

Nota publicada en Forbes US.