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Millonarios

Cuáles son los cinco libros que Bill Gates recomienda leer este invierno

Richard J. Chang

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Gates destaca muchas de las publicaciones de este año por ser relevantes para las cuestiones modernas de identidad, poder y el estado del futuro.

07 Junio de 2022 17.03

Siguiendo su tradición anual, Bill Gates publicó sus selecciones de lectura para el verano norteamericano, en un post de su blog GatesNotes. La lista de nuestro invierno abarca libros que cubren los impactos del cambio climático, el poder asociado al género y las causas de la polarización en EE.UU. Para divertirse, hay una novela de aventuras ambientada en EE.UU. en los años 50.

El multimillonario filántropo y cofundador de Microsoft no se centró en un solo tema, como hizo el año pasado, cuando escribió que sus elecciones estaban influidas por la pandemia. Gates elogia muchas de las propuestas de este año por ser relevantes para las cuestiones modernas de identidad, poder y el estado del futuro.

Gates reconoce que los temas de estos libros pueden parecer demasiado profundos para ser pasatiempos de vacaciones, pero dice que cada uno de los autores convirtió temas complejos en historias y debates convincentes. "No parece exactamente el material de las lecturas de playa", escribe Gates. "Me encantaron los cinco libros y espero que usted encuentre aquí algo que le guste también".

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En el pasado, incluso a finales de 2020, Gates ha tendido a sugerir sobre todo obras de no ficción. El verano pasado, tenía una novela en el catálogo. En sus últimas recomendaciones, la ficción ocupa la mayor parte de la lista.

Estos son los cinco libros que recomienda:

 

Cómo funciona realmente el mundo, de Vaclav Smil

El año pasado Gates dijo que Smil es su autor favorito. En este libro, el célebre economista medioambiental canadiense explica siete fenómenos que determinan la supervivencia y la eficiencia del ser humano en una economía global impulsada por la información. “Cómo funciona realmente el mundo” pretende resumir los estudios de Smil sobre las redes mundiales de agricultura, energía y producción, así como sus conexiones con el funcionamiento de la sociedad y el impacto en el medio ambiente. 

Gates afirma que para quienes deseen conocer las fuerzas que conforman la vida humana, este libro es una excelente introducción. También elogia que las conclusiones sobre la economía y el cambio climático se basen en datos, y añade que "aunque Vaclav tiene fuertes opiniones sobre muchos temas... evita los extremos".

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La carretera de Lincoln: Una novela de Amor Towles

Gates elogia al autor de ficción Towles, diciendo que "no es un poni de un solo truco. Como todos los mejores narradores, tiene alcance". El autor de Un caballero en Moscú -que Gates recomendó anteriormente-  emprende un viaje épico ambientado en 1954 a lo largo de la autopista homónima. El personaje Emmett vuelve a casa, a Nebraska, con su hermano Billy, de ocho años, después de 15 meses de trabajo agrícola juvenil por homicidio involuntario. Su padre ha muerto; su madre los había abandonado hace años. Los hermanos planean ir al oeste, a California, para empezar una nueva vida. Pero dos amigos de Emmett de la granja de trabajo, Duchess y Woolly, se unen a ellos y obligan a Emmett y a Billy a ir al este, a Nueva York. 

Gates destaca que La carretera de Lincoln tiene unos personajes bien desarrollados, fuertes y cariñosos, especialmente Billy y la vecina de los hermanos, Sally. El libro, narrado desde múltiples puntos de vista, muestra, dice Gates, que "los viajes personales nunca son tan lineales o predecibles como una autopista interestatal".

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Por qué estamos polarizados, de Ezra Klein

Gates compara las opiniones políticas de una persona con su gusto por los juegos de cartas: "Por lo que sé, podríamos ser como el agua y el aceite cuando empezamos a hablar. Pero a los dos nos gusta el bridge, y eso hace que sea más probable que conecte con alguien". 

Dice que el último libro de Ezra Klein -columnista y presentador de podcasts en The New York Times- esboza los aspectos psicológicos de la mentalidad de grupo que definen la política estadounidense actual. En la vanguardia de la polarización está la identidad política, muestra Klein, que en los últimos 50 años se ha fusionado con las identidades raciales, regionales e ideológicas que repercuten en las instituciones políticas vigentes. 

Un libro que incorpora datos que muestran las tendencias a través de las fronteras estatales, dentro de los partidos y a través de las generaciones. “Por qué estamos polarizados” describe los cambios en los sistemas políticos y de información del país que han llevado a muchos individuos que piensan racionalmente a convertirse en jugadores de tira y afloja. Gates dice que este libro es importante para entender lo que está ocurriendo con la política en Estados Unidos hoy en día.

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El Ministerio del Futuro, de Kim Stanley Robinson

El título de esta novela hace referencia a un órgano subsidiario ficticio encargado de aplicar el Acuerdo de París, legalmente vinculante, sobre el cambio climático. Es una historia de ciencia, responsabilidad política e ideas para salvar el futuro. 

La novela comienza con una ola de calor y humedad en Uttar Pradesh (India) que ha provocado la muerte de 20 millones de personas, lo que Gates describe como "una escena tan desgarradora como cualquiera que haya leído en un libro de ciencia ficción" que describe un acontecimiento que podría tener lugar en el mundo real. 

Los dos personajes principales, el cooperante Frank May y la diplomática Mary Murphy, que dirige el ministerio, trabajan para cumplir el objetivo de luchar contra el cambio climático para salvar a la humanidad para las generaciones futuras. Aunque Gates dice que algunas de las políticas a lo largo de la trama son erróneas, encuentra sus teorías intrigantes. Concluye que la novela de Robinson muestra "la urgencia de esta crisis de forma original" y "deja a los lectores con la esperanza" de orientar las políticas del futuro.

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El poder, de Naomi Alderman

Gates dice que cogió esta novela de 2016 por sugerencia de su hija Jenn. El poder, de Naomi Alderman, plantea la cuestión de qué pasaría si las mujeres tuvieran de repente la capacidad de administrar descargas eléctricas de su cuerpo a voluntad. Siguiendo a cuatro personajes -tres de los cuales son mujeres- con diferentes experiencias de género en diversos círculos sociales, instituciones y lugares, Alderman aborda el cambio de control que conduce a las esperanzas de algunas personas por un mundo más igualitario, así como la corrupción del poder, las consiguientes revoluciones brutales y la violencia física y sexual.

El protagonista masculino, Tunde, es un estudiante de periodismo en Lagos que intenta documentar los cambios sociales y políticos, pero se encuentra con situaciones difíciles y tiene que adaptarse a vivir con una dinámica de género diferente. Los otros tres personajes principales se preguntan cómo gestionar sus nuevas capacidades. Roxy hereda el trono de un sindicato del crimen de Londres por delante de sus tres hermanos mayores. Margot es una política en ciernes de Nueva Inglaterra con una hija adolescente, y Allie es una chica del sur de Estados Unidos que escapa de un hogar de acogida abusivo y forma una nueva religión. Gates dice que después de leer este libro, "adquirió un sentido más fuerte y visceral del abuso y la injusticia que sufren muchas mujeres hoy en día" y que las hipótesis de este libro son oportunas en las conversaciones actuales en torno al género.

Nota publicada en Forbes US.

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