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El plan de Dubai para convertirse en el próximo Silicon Valley

Ollie A Williams

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La pandemia hizo que muchas de las familias más adineradas del mundo vean al emirato como un lugar para vivir. Qué está haciendo la "ciudad del lujo" para cautivar a los recién llegados y tentar a programadores y desarrolladores.

27 Septiembre de 2021 13.43

Recién llegado de la costa oeste de los EE.UU., un emprendedor tecnológico arribó a Dubai. A remolque estaban su familia, su family office y una flota de 30 autos de lujo. Todo lo que un multimillonario necesita para comenzar una nueva vida en este emirato.

“Es muy seguro acá para mis hijos. Los Ángeles no es lo que solía ser. El crimen aumentó desde que empezó el Covid-19 ”, dice el empresario de unos 50 años que no quiso ser identificado. 

Encontrar una casa con espacio para 30 autos no fue fácil, dice Rohal Kohyar, director de marketing de Luxhabitat Sotheby's International Realty. Finalmente, encontró una villa en su propia finca privada, que tenía un sótano que podría convertirse en un garaje gigante.

La creación de la family office tampoco fue sencilla. Las oficinas familiares de esta escala administran cientos de millones de dólares en patrimonio privado, una tarea que requiere un equipo de alrededor de 30 especialistas.

“Tuvimos que aumentar el salario de un asistente ejecutivo para que resulte atractivo para las personas regresar a los Emiratos Árabes Unidos”, dice Zahra Clark, directora de la región MENA para Tiger Recruitment.

Con tantas familias adineradas que ahora se mudan a Dubai, los reclutadores tienen que ofrecer grandes incentivos para atraer a los profesionales de la inversión de regreso al emirato. Kohyar estima que 20 multimillonarios compraron propiedades en Dubai este año, y Luxhabitat Sotheby's International Realty experimentó un aumento de alrededor del 300% en el negocio en comparación con el mismo período del año pasado.

Según el Departamento de Tierras de Dubai, el volumen de ventas de propiedades aumentó un 136,5% en agosto en comparación con el mismo mes del año pasado. Los auges inmobiliarios han llegado antes, pero esta vez es diferente, dice Kohyar. "Ahora la gente está comprando estas propiedades de lujo para vivir en ellas con sus familias". 

Y tienen prisa, dice. Los compradores no están esperando a que se acaben los desarrollos. “Tienen que estar preparados ahora mismo”.

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Un Rolls Royce en el aeropuerto de Dubai.

Hay algo más que está sucediendo en Dubai que es diferente: la gente viene de más lejos. Kohyar dice que la mayoría de sus clientes provienen de los principales países europeos, como el Reino Unido, Suiza y Alemania. De los multimillonarios que establecen oficinas familiares en Dubai, Clark sostiene que la mayoría son de EE.UU. y el Reino Unido. Otros reclutadores dicen que hay un mayor interés en Singapur y Hong Kong.

Muchos quedaron impresionados con la forma en que Dubai manejó la pandemia. Las vacunas se implementaron rápidamente entre sus 3 millones de residentes, las pruebas de PCR son baratas y están disponibles, y el país solo sufrió un breve bloqueo en marzo y abril de 2020. "Estamos más ocupados ahora que antes del Covid-19. Esto continuará por mucho tiempo, ya que Europa, Reino Unido y EE.UU. no pueden hacer las cosas bien en la forma en que están lidiando con la pandemia", dice Clark.

Pero en realidad, la pandemia afectó a Dubai con mucha fuerza. Miles de expatriados calificados comenzaron a regresar a casa cuando los trabajos se agotaron, el costo de vida se disparó y les preocupaba quedarse varados en el extranjero.

Los gobernantes de Dubai se dieron cuenta de repente de la falibilidad de su economía. Los expatriados trajeron consigo negocios, riqueza y entretenimiento. Sin ellos, los jóvenes talentosos o emprendedores de Dubai podrían seguirlos al extranjero.

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En un esfuerzo por revertir esta fuga de cerebros, el gobierno de los Emiratos Árabes Unidos comenzó a ofrecer "visas de oro" a los grandes triunfadores. La visa de residencia de 10 años se creó en 2019, pero desde principios de este año se ha entregado a los mejores estudiantes, empresarios exitosos y actores galardonados.

En julio, 45 estudiantes que obtuvieron más del 95% en sus exámenes recibieron visas doradas. Raghad Muaiyad Asseid Danawi, un estudiante jordano de 17 años que se forma en la escuela Qatr Al Nada de Dubai, estaba entre ellos. "Esta es una gran oportunidad para mí, mis padres y hermanos", dijo a Khaleej Times.

Ese mismo mes, los Emiratos Árabes Unidos pusieron a disposición de los programadores informáticos 100.000 visas doradas. Después de haber perdido ante Europa, Israel y Silicon Valley, Dubai ahora quiere establecerse como un centro tecnológico y tiene el objetivo de establecer 1.000 grandes empresas digitales en los próximos cinco años.

Junto con los estudiantes y los codificadores de computadoras, los Emiratos Árabes Unidos también ha estado entregando visas doradas a los actores. Yasmin Abdelaziz, una popular actriz egipcia, recibió una visa dorada en julio y se unió a un trío de estrellas pop libanesas (Najwa Karam, Marwan Khoury y Ragheb Alama), a quienes ya se les otorgó la visa.

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La cantante libanesa Najwa Karam recibió una visa de oro de 10 años.

Todo esto hace que Dubai sea más atractivo para los ricos. Por 10 millones de dirhams (US$ 2,7 millones), ellos también pueden tener una visa dorada. Y, gracias a una nueva ley introducida en febrero de este año (Decreto Ley 19), pueden traer consigo sus family offices.

Pero, quizás, lo más atractivo de los Emiratos Árabes Unidos es la falta de impuestos sobre la renta. Cuando otras partes del mundo, y especialmente los EE.UU. y el Reino Unido, están proponiendo impuestos sobre el patrimonio para pagar la pandemia, Dubai de repente parece mucho más atractivo.

Y, si comienzan a trasladar sus negocios u oficinas familiares a este lugar, es más probable que se queden, dice Kohyar: "Este aumento en este momento es más a nivel personal, es más completo y creemos que será mucho más sostenible porque la gente se está mudando aquí con sus familias y con sus negocios, así que definitivamente se quedarán".

*Con información de Forbes US.

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