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Innovacion

Cómo el metaverso cambiará las criptomonedas

Bernard Marr

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Una de las grandes ventajas del mundo virtual es que hay mucha menos fricción que en el mundo real.

02 Mayo de 2022 08.00

El metaverso y las criptomonedas parecen ser conceptos que van de la mano: mundos virtuales y dinero virtual para gastar en ellos.

Ambos forman parte integral de lo que se promociona actualmente como «web3», la tercera generación de Internet, después de web1, la red mundial, y web2, las redes sociales. La idea es que esta versión de Internet es más experiencial y atractiva, involucrando realidad virtual y aumentada (VR/AR) para crear entornos 3D inmersivos.

El metaverso y la criptomoneda son conceptos separados y pueden existir felizmente el uno sin el otro, como hemos visto con Bitcoin, que tiene utilidad tanto en el mundo real como en el mundo virtual. Y muchas visiones del metaverso, incluida la de Mark Zuckerberg, solo implican tangencialmente cripto y blockchain.

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Sin embargo, está claro que existe una sinergia potencial entre las dos ideas. A la gente le encanta gastar dinero, y las compras se establecieron rápidamente como una característica clave tanto de web1 como de web2, así que no hay razón para que web3 sea diferente. También se está volviendo cada vez más evidente que, si bien nadie está seguro de qué forma tomará finalmente el metaverso, tiene el potencial de afectar significativamente la forma en que evoluciona la criptomoneda y el impacto que eventualmente tendrá en la sociedad.

Mundo virtual, valor real

Una de las grandes ventajas del mundo virtual es que hay mucha menos fricción que en el mundo real. Si queremos ir a algún lugar, simplemente hacemos clic en un enlace o presionamos un botón, y nosotros (o nuestro avatar, al menos) estamos allí. No hay necesidad de costosas y engorrosas infraestructuras de transporte, ni de pasaportes, ni de empacar nuestro equipaje.

Lo mismo ocurre con las criptomonedas. Las transacciones en dinero tradicional (conocido como «fiat» por los criptoaficionados, porque su valor supuestamente se basa en un decreto del gobierno) requieren una vasta infraestructura de bancos y reguladores para actuar como custodios, intermediarios y cámaras de compensación. Las transacciones en criptomonedas, por otro lado, generalmente solo requieren un software que se ejecute en computadoras estándar.

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Por supuesto, no debemos pasar por alto el hecho de que la energía utilizada por este software para procesar la criptografía que hace que las monedas funcionen consume una gran cantidad de energía. Pero los protocolos se refinan constantemente y se desarrollan nuevas tecnologías con el objetivo de reducir el uso de energía. Se dice que las criptomonedas de prueba de participación más nuevas, por ejemplo, son mucho menos dañinas para el medio ambiente que las monedas de prueba de trabajo más antiguas como Bitcoin.

A medida que el metaverso se vuelve más popular, y cada vez más de nuestras vidas las pasamos en línea (trabajando en oficinas virtuales, jugando con nuestros amigos o incluso tomando vacaciones en el metaverso), necesitaremos formas libres de fricción para pagar bienes y servicios virtuales. ¡Quizás querremos gastarlo en bienes raíces virtuales, si queremos ser dueños de nuestra propia porción de tierra digital en la que entretener a amigos o construir un negocio!

De hecho, el metaverso podría agregar un valor significativo a la economía global, por una suma de 1,5 billones de dólares para 2030. Y gran parte de ese valor podría realizarse en criptomonedas. Esto podría significar que las criptomonedas realmente irrumpen en la corriente principal a medida que más y más de nosotros nos acostumbramos a usarlas como medio de pago.

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Si esto sucede, los gobiernos y los legisladores sin duda sentirán la necesidad de intensificar los esfuerzos para regular y, hasta cierto punto, controlar las criptomonedas. Aunque las cosas se han vuelto más organizadas en los últimos años, con un número creciente de países que comienzan a introducir marcos regulatorios en torno a la moneda digital, todavía es una especie de entorno del «salvaje oeste». Esto significa que hay poca protección para los compradores o las empresas que dependen de monedas como Bitcoin, Litecoin o Dogecoin para hacer negocios y pocos recursos para los consumidores en caso de que sean víctimas de la gran cantidad de estafas que existen.

A medida que se vuelve más popular, los gobiernos también podrían optar por regular las criptomonedas de acuerdo con su eficiencia energética o su nivel de contaminación. Por ejemplo, las redes que se basan en algoritmos de prueba de trabajo más derrochadores podrían atraer tasas impositivas más altas sobre las transacciones, mientras que aquellas que usan algoritmos de prueba de participación más eficientes podrían pagar impuestos a una tasa más baja.

El camino a la adopción

A medida que la criptomoneda se convierte en el principal medio de intercambio para las personas que compran y venden en el metaverso, sus usuarios se sentirán cada vez más cómodos con los métodos para adquirirla, manejarla y almacenarla. Esto significa que también se usará con más frecuencia fuera del metaverso, para enviar dinero a amigos y familiares, por ejemplo, especialmente si se trata de que el dinero cruce fronteras nacionales, lo que, con la moneda tradicional, a menudo puede generar costos elevados (si es incluso posible en absoluto).

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Esto, a su vez, significará que es probable que los bancos y otras instituciones financieras existentes intensifiquen sus esfuerzos para facilitar los modelos financieros derivados de criptomonedas o blockchain. Para seguir siendo competitivos en una era de sistemas financieros sin fronteras y sin intermediarios, deberán optimizar su propia infraestructura. Si bien algunos, como el director del FMI, han previsto que la criptomoneda eventualmente podría significar el fin de la banca tal como la conocemos, en el corto plazo, es probable que las empresas, en particular, todavía quieran aferrarse a la capa de protección y regulación que los bancos y los bancos centrales aportan a las redes transaccionales. Pero me parece probable que los que prosperen en este nuevo entorno de monedas digitales y finanzas entre pares sean aquellos que sean flexibles y con visión de futuro con sus propias políticas en lo que respecta a la adopción de criptomonedas. Paypal y Mastercard son ejemplos de sistemas de pago que ahora están completamente comprometidos con las criptomonedas, Bitcoin en particular, y ambos lo han dicho porque está claro que jugará un papel importante en el futuro de los pagos.

¿Que viene después?

Ciertamente, es cierto que nadie, ni siquiera Mark Zuckerberg, sabe qué forma tomará realmente el metaverso, cuándo (y si) se integrará completamente en nuestras vidas. Pero a partir de la experiencia pasada, una cosa que podemos decir con certeza es que las empresas lo usarán para ganar dinero y los consumidores lo usarán para gastarlo.

Cuando se trata de establecer la moneda del mundo virtual, las criptomonedas son claramente una opción natural, y debido a que esta tecnología innovadora también está en pañales, es probable que su curso evolutivo se vea influenciado por cambios en la forma en que vivimos nuestras vidas. vive. Para bien o para mal, cada vez más de nosotros elegimos pasar más tiempo en línea, y es probable que eso se acelere a medida que el mundo en línea se vuelve más inmersivo, entretenido y atractivo. Esto también significa que la criptomoneda jugará un papel más importante en nuestras vidas. Como resultado, es probable que lo veamos cada vez más regulado, más respetuoso con el medio ambiente y más útil.


*Publicada en Forbes US

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