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Ryan Smith - Qualtrics
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Un empresario techie compró un equipo de la NBA: quién es

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La operación por los Utah Jazz se realizó por US$ 1.660 millones. En tanto, la familia Miller, dueños desde 1985, se quedará con una participación minoritaria.

30 Octubre de 2020 15.04

Ryan Smith es un fanático del básquet. El CEO y cofundador de Qualtrics tiene una cancha en el sótano de su casa en Provo, Utah, y otra en la entrada de los headquarters de su empresa de software. Smith ahora está llevando su fanatismo al próximo nivel, tal como los multimillonarios están acostumbrados a hacer. Hoy anunció sus planes de comprar una participación mayoritaria en los Utah jazz y lo hizo a través de una conferencia de prensa en el Vivint Smart Home Arena, donde el equipo juega de local.

Según confirmaron fuentes cercanas, el precio de la operación sería de US$ 1.660 millones, lo cual se acerca a la valuación de US$ 1.550 millones que Forbes US le había otorgado al equipo en febrero. Esto había colocado a la franquicia como el 21ª más valioso en la NBA. El acuerdo, que también incluye el estadio y el equipo de la G League, refleja el rol que el tamaño de mercado juega en las ventas de los equipos, siendo los Brooklyn Nets los últimos que habían cambiado de dueños en la liga por US$ 3.200 millones en 2019.

La operación por los Jazz es la primera venta de una franquicia de la NBA desde brote del coronavirus y demuestra la fortaleza de las perspectivas de la liga a pesar del conflicto con China y la caída en los ratings de la TV de los playoffs 2020. No obstante, el acuerdo todavía necesita ser aprobado formalmente por los dueños de la NBA.

“Soñaba con jugar para los Jazz, pero eso no funcionó”, bromeó Smith durante la conferencia de prensa. El empresario, que tiene una fortuna valuada en US$ 1.300 millones de acuerdo a las estimaciones de Forbes, consiguió efectivo días antes de la salida a la Bolsa programada de su empresa en enero de 2019. La firma alemana de software SAP adquirió Qualtrics por US$ 8.000 millones. Smith fundó la empresa en 2002 junto a su hermano, Jared, y su padre, Scott. Actualmente, SAP planea llevar a cabo una escisión a través de un IPO, pero retener una participación mayoritaria en Qualtrics.

Larry y Gail Miller compraron en dos partes (1985 y 1986) a los Utah jazz por US$ 24 millones y tuvieron un gran éxito con 27 participaciones en los playoff a lo largo de 35 años. Larry falleció en 2009 por lo que Gail transfirió el equipo a un fideicomiso en 2017 para asegurarse de que permaneciera en Utah. “Estoy totalmente convencida de que los objetivos del fideicomiso serán honrados”, dijo Miller. La familia retendrá una participación minoritaria del equipo.

“Estamos en deuda contigo y con la familia Miller”, aseguró Smith. Y agregó: “Vamos a construir sobre ese legado”.

Smith contó que ya había hablado en varias ocasiones con la familia Miller sobre comprar a los Jazz. Qualtrics ha sido un partner de equipo desde 2017 cuando la NBA lanzó su programa de 'parches' que le da una oportunidad a las empresas de que se promocionen en un pequeño espacio en las camisetas de las franquicias. Pero, en lugar de promover la marca de su firma de software, Smith colocó el logo del brazo filantrópico de Qualtrics, 5 For The Fight, que pide donaciones de US$ 5 para luchar contra el cáncer.

“El directorio me dijo: 'Ryan, nos has traído propuestas locas, sin embargo, esta es la más loca hasta ahora'”, le contó Smith a Forbes el mes pasado con respecto a este esponsoreo.

Actualmente es, y continúa siendo luego de que renovaran el acuerdo por tres años más en 2019, el único parche relacionado con una causa benéfica en las camisetas de la NBA. El programa recolectó más de US$ 25 millones para investigaciones oncológicas y el mes pasado anunció la incorporaciones de nueve investigadores en conjunto con el Instituto Huntsman de la Universidad de Utah.

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