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Negocios

Mientras los fundadores de Discord se acercan al estatus de multimillonarios, Microsoft buscan quedarse con la plataforma de chat

Abram Brown

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27 Marzo de 2021 11.00

Microsoft espera comprar Discord, la popular aplicación de chat, por más de US$ 10.000 millones; aunque no es la única interesada.

Discord se disparó a una enorme popularidad durante el año pasado, cuando la pandemia obligó al mundo a encontrar nuevos métodos de comunicación. Fundada por dos entusiastas de los videojuegos, Jason Citron y Stan Vishnevskiy, en 2015, Discord alguna vez fue principalmente una herramienta para jugadores, pero desde entonces fue ampliamente adoptada por diferentes tipos de jóvenes que buscan conectarse en Internet. Tiene más de 100 millones de usuarios activos y cosechó unos 300 millones de nuevos registros en los primeros seis meses de 2020, un aumento del 300% con respecto al mismo período en 2018.

Todos esos nuevos usuarios llevaron a los inversores a hacer fila para bañar con entusiasmo a la startup de seis años de antigüedad, con nuevos fondos. En la primavera de 2020, Discord recaudó US$ 100 millones a una valoración de US$ 3.500 millones; luego obtuvo otros US$ 100 millones en diciembre, duplicando su valoración. En total, la empresa recaudó cerca de US$ 600 millones. Esos fondos provienen de los nombres más atrevidos del capital de riesgo, incluidos Greylock, Benchmark e Index Ventures.

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Las finanzas de la startup también subieron. Tenía US$ 130 millones en ingresos el año pasado, según el Wall Street Journal, derivados casi en su totalidad del servicio de suscripción Nitro. Sigue siendo rentable.

La compañía recibió una serie de ofertas durante el año pasado, cuenta una persona familiarizada con la negociación, pero aún no se tomó una decisión sobre si Discord terminará vendiéndose. (La empresa negó a comentar para esta historia). Recientemente contrató a su primer director financiero, Tomasz Marcinkowski, el ex de Pinterest, que ayudó a hacer pública esa empresa de redes sociales. La adición de Marcinkowski es una señal de que Discord también podría estar pensando en una OPI, una posibilidad de una valoración mucho mayor que la que se está divulgando actualmente durante las conversaciones de adquisición.

Es probable que Citron y Vishnevskiy se hayan aferrado a aproximadamente el 10% de la empresa, lo que los coloca a punto de convertirse en multimillonarios. Una venta de US$ 10 mil millones aproximadamente no empujaría sus patrimonios netos al rango de diez cifras, pero una OPI probablemente lo haría, asumiendo que no vendieron muchas acciones durante la oferta, y las acciones siguieron subiendo tan rápido como el perfil de la compañía.

Nota publicada en Forbes US.

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