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26 Febrero de 2021 11.00

Los fanáticos de todo el mundo dieron un suspiro de alivio cuando se filtró la noticia de que las lesiones de Tiger Woods no ponían en peligro su vida después de un accidente de vuelco el martes por la mañana que dejó su auto destrozado en una sinuosa carretera del sur de California.

Woods sufrió "lesiones ortopédicas importantes" en la parte inferior de la pierna derecha que le obligarán a completar una rehabilitación extensa sólo para volver a caminar. Ya se enfrentaba a un largo ascenso de regreso al campo después de un quinto procedimiento de espalda en diciembre, y le dijo a Jim Nantz de CBS en una entrevista el último domingo: “Esta es la única espalda que tengo; no me queda mucho más margen de maniobra".

La presencia de Wood cambió la historia del PGA Tour. Las calificaciones se disparan cuando está en la contienda, y las carteras en el PGA Tour se cuadriplicaron desde que se convirtió en profesional en 1996, acuñando millonarios en los enlaces. (En 2019, excluyendo los patrocinios, 112 jugadores ganaron al menos US$ 1 millón).

La leyenda de la NBA, Michael Jordan, es la única comparable a Woods en lo que respecta al impacto en un deporte estadounidense importante durante los últimos 30 años. El retiro de Jordan en 1998 provocó una disminución del 45% en la audiencia televisiva para las finales de la NBA, y la liga tardó varios años en recuperarse de su resaca posterior a MJ. Pero el PGA Tour está preparado para tener un aterrizaje más suave.

Lo más importante es que, a diferencia de Jordan, Woods resultó lesionado. Un montón. Su frecuente ausencia de los torneos durante la última década obligó a la gira a planificar de manera preventiva un mundo posterior a Tiger y no hacer que todas las transmisiones y campañas de marketing giren en torno al 15 veces campeón de Grandes Ligas.

Los fanáticos se acostumbraron a los grandes eventos sin el gran felino. La PGA utilizó las ausencias de Woods como una oportunidad para promover una nueva cosecha de estrellas globales. Todavía no tiene otra estrella de fuga cruzada como Woods, pero hay media docena de países diferentes representados en el top 20 del Ranking Mundial Oficial de Golf, y la edad promedio es un poco menos de 29.

Los números sin Woods:

 

  1. El único título importante de Woods desde 2008 fue el Masters 2019, que presentó a los aficionados al golf casuales a un grupo de jugadores más allá de Tiger y Phil Mickelson en los escenarios más grandes. Los últimos ocho majors fueron ganados por diferentes jugadores.
  2. Las lesiones y la edad limitaron las apariciones de Woods en torneos durante la última década a solo 11 por año de un total de 46 eventos, lo que obligó a los organizadores del torneo y al PGA Tour a prepararse para una vida sin Tiger, quien jugó 19 eventos en promedio durante su primera década como profesional.
  3. Un área en la que que el Tour definitivamente extrañará a Woods: los domingos por la tarde cuando él está en la pelea. Las calificaciones para el PGA Tour Championship 2018, un segundo lugar de Woods ante , aumentaron un 69% con respecto a la ronda final del año anterior.
  4. Woods y Rory McIlory son los únicos dos veces ganadores de la FedEx Cup, pero la última corona de Woods fue en 2009. El PGA Tour cerró a su patrocinador más importante con una extensión de contrato de 10 años hasta el 2027. El pago total del dinero de bonificación de FedEx en 2020 fue de US$ 60 millones, incluidos US$ 15 millones para el Tour Championship y el ganador de la Copa FedEx, Dustin Johnson.