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Brian Armstrong.
Millonarios

Estos son los 11 multimillonarios que están aprovechando el aumento salvaje de Bitcoin

Jeff Kauflin

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02 Febrero de 2021 13.00

El mercado de valores les dio a los inversores una buena razón para sonreír el año pasado, pero ninguno se alegró más que los tenedores de criptomonedas. El valor combinado de todas las monedas digitales está al norte de US$ 1 billón, cuatro veces más que los US$ 250.000 millones en enero de 2020.

Dado el aumento, Forbes se propuso calcular las fortunas de los inversores y empresarios más ricos de las criptomonedas, contando no solo el valor de su dinero digital sino también sus participaciones en negocios relacionados y activos tradicionales. El resultado: un récord de 11 multimillonarios. 

Brian Armstrong 

Patrimonio neto: US$ 6.500 millones

Su Coinbase es uno de los lugares más populares para comprar y vender criptomonedas, procesando alrededor de US$ 3.000 millones en transacciones todos los días. Armstrong, de 38 años, cofundó el intercambio en 2012 después de trabajar en Deloitte y Airbnb. Ahora es el negocio de cifrado más valioso de Estados Unidos. Armstrong posee aproximadamente el 20% de Coinbase, que en diciembre se presentó de manera confidencial para hacerse pública. Cuando se le preguntó por qué se metió en este negocio, el emprendedor tímido con la prensa dijo a Forbes: "Quería que el mundo tuviera un sistema financiero global y abierto que impulsara la innovación y la libertad".

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Sam Bankman-Fried

Patrimonio neto: US$ 4.500 millones

Con solo 28 años, Bankman-Fried administra US$ 2.500 millones en activos a través de Alameda Research, la empresa de comercio de cifrado cuantitativo que fundó en 2017. Graduado del MIT y ex comerciante de ETF de Wall Street, también lanzó FTX, un intercambio de derivados de cifrado, en 2019. La gran mayoría de su riqueza está en el capital y los tokens de FTX (FTT). 

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Chris Larsen 

Patrimonio neto: US$ 2.900 millones

Emprendedor en serie, Larsen, de 60 años, cofundó el prestamista online Eloan en 1997 y, ocho años más tarde, Prosper. No obstante, esta tercera apuesta fue la más valiosa y controvertida: cofundó Ripple con Jed McCaleb en 2012 para facilitar los pagos internacionales a los bancos a través de la tecnología blockchain y un token llamado XRP. En enero de 2018, la burbuja de las criptomonedas empujó brevemente su fortuna a más de $ 17.000 millones. 

Sin embargo, XRP se estrelló con el resto del mercado cuando la burbuja estalló más tarde ese año. Larsen fue acusado en una demanda de diciembre de 2020 presentada por la Comisión de Bolsa y Valores, donde se alegaba que Ripple vendió XRP al público en una oferta de valores no registrados. "La SEC está completamente equivocada en los hechos y la ley", dijo Ripple en un comunicado.

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Michael Saylor

Patrimonio neto: US$ 2.000 millones

El CEO de la firma de software MicroStrategy, fue uno de los ejecutivos más conocidos de la burbuja de Internet, incluso en la lista de la revista People de los solteros más elegibles. Pero una contabilidad cuestionable condujo a una reformulación de los resultados financieros, y la quiebra de las puntocom derrumbó sus acciones. Dos grandes movimientos lo colocan en esta lista: en diciembre de 2020, MicroStrategy anunció que usó su efectivo y pidió prestados US$ 650 millones para comprar 70,784 Bitcoins por US$ 1.100 millones (ahora con un valor de US$ 2.500 millones), lo que ayudó a impulsar las acciones en más del 300%. Además, Saylor dice que personalmente compró 17,732 Bitcoins por alrededor de US$ 175 millones (ahora vale alrededor de US$ 650 millones). 

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Changpeng Zhao ("CZ") 

Patrimonio neto: US$ 1.900 millones

El ex desarrollador de software vendió su casa en Shanghai en 2014 para apostar por Bitcoin. Lanzó Binance en el verano de 2017, y en menos de un año se convirtió en el lugar más popular para intercambiar criptomonedas. Desde entonces, lanzó líneas comerciales que van desde un fondo de capital de riesgo y una operación minera de Bitcoin hasta una tarjeta de débito que le permite gastar sus criptomonedas en Europa. Hijo de un profesor que fue temporalmente exiliado de China, hizo hamburguesas en McDonald's y trabajó en turnos nocturnos en una estación de servicio para ayudar a cubrir los gastos domésticos.

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Tyler y Cameron Winklevoss

Patrimonio neto: US$ 1.600 millones cada uno

Conocidos por acusar a su compañero estudiante de Harvard, Mark Zuckerberg, de robar su idea para una red social, los gemelos usaron parte de su acuerdo legal de US$ 65 millones de 2012 con el CEO de Facebook para comenzar a almacenar Bitcoin. Todavía poseen un estimado de 70,000, además de otros activos digitales. En 2014, cofundaron el intercambio de cifrado Gemini; hoy procesa alrededor de US$ 200 millones al día en operaciones.

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Barry Silbert

Patrimonio neto: US$ 1.500 millones

Después de vender la plataforma de negociación de acciones de inicio, Second-Market, a Nasdaq en 2015, el graduado de la Universidad de Emory lanzó Digital Currency Group, un conglomerado de cinco empresas. Su mayor generador de ingresos: el administrador de activos digitales Grayscale, que supervisa US$ 28.000 millones en Bitcoin, Ether y otros activos. Grayscale fue el primero en obtener el permiso regulatorio para vender valores respaldados por Bitcoin a inversores institucionales y acreditados. Eso ahora genera un estimado de US$ 590 millones en ingresos anuales.  

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Jed McCaleb

Patrimonio neto: US$ 1.400 millones

Uno de los pioneros, Mc-Caleb, de 46 años, ayudó a lanzar tres empresas de cifrado. En 2010 creó Gox, el primer intercambio importante de Bitcoin, que vendió un año después. En 2012, cofundó Ripple, pero pronto dejó en claro sus desacuerdos con sus compañeros fundadores. Y en 2014 cofundó Stellar, el competidor de Ripple de US$ 4.800 millones (valor de activos) que tiene como objetivo acelerar los pagos transfronterizos. La mayor parte de la riqueza de McCaleb proviene de los 9.000 millones de XRP originales que se embolsó como fundador de Ripple. Antes de ingresar a la criptografía, McCaleb era conocido por crear el servicio de intercambio de archivos eDonkey2000, que resolvió una demanda de 2006 de compañías discográficas por infracción de derechos de autor por US$ 30 millones.

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Tim Draper 

Patrimonio neto: US$ 1.100 millones

Este descendiente de una dinastía inversora de Silicon Valley y socio fundador de la firma de capital de riesgo Draper Fisher Jurvetson realizó cientos de inversiones de capital riesgo en empresas como Tesla y Theranos. En 2014, compró 29,656 Bitcoins que habían sido confiscados por alguaciles estadounidenses del mercado negro cerrado de Silk Road, por US$ 18,7 millones (precio: $ 632 por moneda). Ahora valen US$ 1.100 millones. "Compré algunos más en el camino, pero no lo suficiente para aprobar el Winklevii", le dice a Forbes en un correo electrónico, pero de lo contrario no revelará detalles sobre su riqueza: "Preferiría no hacerme el examen de proctología".

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Matthew Roszak

Patrimonio neto: US$ 1.000 millones 

Un cripto evangelista desde hace mucho tiempo, Roszak trabajó en capital de riesgo y como empresario (también resolvió cargos por uso de información privilegiada en 2006) antes de acumular una cartera de criptografía a partir de 2012. En la actualidad, su trabajo diario es cofundador y presidente de Bloq, una startup de tecnología blockchain de Chicago que consulta sobre proyectos como ayudar a los bancos a almacenar activos digitales de forma segura. Roszak recientemente codirigió una iniciativa para otorgar a cada miembro del Congreso US$ 50 en activos digitales; algunos aceptaron, pero no todos.

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