Forbes Argentina
-
Innovacion

MXU: la unidad secreta del FBI que investiga los crímenes más horribles de EE UU a través del Big Data

Forbes US

Share

Venía funcionando hace años en forma secreta. ¿Qué hace? Procesar y explotar "activos multimedia" para que el FBI pueda "transformar datos masivos en pistas de investigación".

21 Septiembre de 2020 09.22

A raíz de un tiroteo masivo o ataques terroristas, los investigadores pueden quedarse con horas de imágenes de CCTV, videos de testigos o clips de las redes sociales. Tomemos el caso del atentado con bomba en la maratón de Boston en 2013, donde el FBI recibió más de 13.000 videos y 120 analistas los investigaron a todos en busca de pistas.

A medida que busca mejorar su capacidad para examinar tal abundancia de videos en las principales escenas de crímenes, Forbes se enteró de que una división forense del FBI no informada (hasta ahora) llamada Unidad de Explotación Multimedia (MXU) se ha encargado de este papel. Ha costado al menos US$ 35 millones desde 2016 y se basa en la experiencia de vanguardia de Mitre Corporation, una empresa gubernamental sin fines de lucro que recibe entre US$ 1 y US$ 2 mil millones al año del gobierno de EE. UU.

Los documentos obtenidos a través de la FOIA revelan que MXU, administrado por la división de Servicios de Información de Justicia Criminal (CJIS) del FBI, busca "procesar y explotar activos multimedia" para que el FBI pueda "transformar ... datos masivos en pistas de investigación". La unidad ha impulsado a un contratista de seguridad más pequeño, Azimuth Inc, con sede en Virginia Occidental, a crear tecnología para la "búsqueda multimedia masiva" y la "agrupación de imágenes" que reúne el contenido marcado por la tecnología de reconocimiento facial y de objetos en un formato fácil de digerir. herramienta.

Hay poca más información disponible en MXU, aunque una alineación de conferencias en línea reveló que el jefe, a fines de 2018, era Sam Cava, anteriormente jefe del Centro de Fusión Biométrica del Departamento de Defensa, establecido en 2000 para ayudar a las fuerzas armadas a implementar tecnologías como reconocimiento facial. Utilizado para vigilar a detenidos militares, prisioneros de guerra y otras personas consideradas una amenaza para la seguridad nacional, el centro comenzó a colaborar con la unidad CJIS del FBI a mediados de la década de 2000.

Al analizar los registros de contratos, Mitre fue el mayor proveedor de tecnología y servicios para la unidad, recibiendo casi US$ 20 millones en contratos. El único otro proveedor importante fue Azimuth Inc, de West Virginia, que recibió US$ 15 millones. Los primeros contratos para la unidad se entregaron en 2016, según una revisión de los registros de adquisiciones federales.

Chris Piehota, el recientemente retirado jefe de la división de ciencia y tecnología del FBI, le dice a Forbes que la unidad es una pequeña división especializada dentro del FBI cuyo único objetivo es desarrollar software para analizar fotos y videos en delitos mayores.

"Si está recopilando terabytes de información de video de una escena horrible o un evento espantoso, la MXU viene con sus herramientas. Ayudan al personal de investigación a hacer que ese metraje sea utilizable. Analizan lo que llamamos metraje no pertinente. Y proporcionan análisis e identificación a la información de investigación pertinente en ese video", agrega Piehota. "Fueron clave en todos los tiroteos masivos que ocurrieron durante los últimos años en los Estados Unidos".

El FBI reconoció una solicitud de comentarios sobre el comentario proporcionado por MXU en el momento de la publicación. Mitre había rechazado repetidamente las solicitudes de comentarios de Forbes sobre cualquier aspecto de su trabajo.

Cómo la inteligencia estadounidense se apoya en Mitre

MXU es una de las muchas colaboraciones entre Mitre y el FBI. Han tenido una relación de trabajo desde al menos la década de 1990, cuando el proveedor de laboratorios de élite del gobierno comenzó a expandirse más allá de su trabajo militar y de aviación típico. El Boston Globe, 1993, detallaba en un artículo el trabajo de Mitre para mejorar el Centro Nacional de Información sobre Delitos, una enorme cámara de compensación electrónica de datos sobre delitos al que tienen acceso la mayoría de las agencias policiales. Una adición fue un sistema para enviar fotos policiales directamente a los coches patrulla. "El FBI usó a Mitre extensamente para todo tipo de cosas diferentes, desde el desarrollo de procesos, desarrollo de software y luego proporcionar personal para realizar diversas tareas como inteligencia, ciberseguridad, ese tipo de cosas", recuerda Jason Truppi, un ex agente del FBI convertido en ciberseguridad emprendedor, que estuvo en la agencia entre 2008 y 2015.

En julio, Forbes reveló el trabajo del proyecto Mitre-FBI para tomar huellas dactilares de las personas en imágenes en sitios de redes sociales como Facebook , Instagram y Twitter. Los dos también trabajaron juntos para construir el sistema de Identificación de Próxima Generación (NGI), que el FBI dijo que es "el depósito electrónico más grande y eficiente del mundo de información biométrica y de antecedentes penales". Como lo describe Piehota, es un lugar donde cualquier organismo policial en los EE. UU. puede buscar huellas dactilares, rostros u otra información biométrica de sospechosos criminales. 

Los ingenieros de Mitre también han trabajado con el FBI para acabar con el mercado de drogas de Silk Road y otras investigaciones de la red oscura. Como se revela en otro documento obtenido a través de FOIA, Mitre tiene una relación cercana con la división de inteligencia del FBI. Resumiendo, la importancia de Mitre para el FBI se encuentra un contrato con la Dirección de Inteligencia de la agencia, que dice: "Habiendo tenido una estrecha relación de apoyo con el FBI durante más de 30 años, y en particular con los programas de inteligencia de la oficina durante más de 10 años, el Centro de Ingeniería de Seguridad Nacional de Mitre ofrece una perspectiva única y una propensión demostrada para ayudar a resolver desafíos complejos ".

Sin embargo, el trabajo de Mitre con las fuerzas del orden va más allá del espionaje. Un contrato adicional obtenido por Forbes detalla su trabajo para proteger los propios datos del FBI. Le pide a Mitre que se asegure de que la Rama de Tecnología e Información del FBI desarrolle reglas de acceso para los tesoros de información "ultrasecretos, secretos y no clasificados" de la agencia. Dado que gran parte del trabajo de Mitre para el FBI cubre tanto la vigilancia dirigida como masiva, la organización sin fines de lucro ayudará a mantener su propio trabajo bajo llave.

Autor: Thomas Brewster 

La nota original en inglés acá.

loading next article