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18 Abril de 2022 18.03

Will Yakowicz

Ex soldado en Vietnam y con US$ 3400 millones, cree que los psicodélicos pueden curar el trauma y está poniendo su dinero en eso

El tratamiento de su estrés postraumático involucró una serie de drogas, incluida la psilocibina (el alucinógeno de los "hongos mágicos"), la DMT (el ingrediente activo de la ayahuasca) y el LSD. "No es algo feliz ni placentero", asegura el multimillonario.

El 1 de marzo de 1969, Bob Parsons llevaba un rifle a través de un arrozal en la provincia de Quảng Nam en Vietnam. Como soldado raso de 18 años con Delta Company, 1.er Batallón, 26.º de Infantería de Marina, el nativo de Maryland estaba dolorosamente consciente de que morir a 9,000 millas de su hogar era una posibilidad muy real.

"No estuve allí cuatro horas antes de que vi mi primer contacto con el espeluznante combate", dice el multimillonario fundador de GoDaddy con su distintivo acento de Baltimore. En su primer día de operaciones en la colina 190, los norvietnamitas arrojaron una granada a su batallón, pero no estalló. Un soldado lo recogió y trató de arrojarlo hacia atrás, pero explotó y él "quedó bastante destrozado", dice Parsons. 

La noche siguiente, el hombre clave del escuadrón caminaba sobre un dique cuando golpeó un cable trampa y detonó otra granada. Las piernas del soldado estaban destrozadas y Parsons lo llevó a la unidad de evacuación médica. Su equipo realizaba emboscadas todas las noches, atravesando arrozales, cubierto de sanguijuelas y mosquitos. Una noche completamente oscura, un mes después de llegar, Parsons era el segundo hombre clave en una emboscada, moviéndose a través de un pueblo, cuando chocó contra un cable trampa.

Bob Parsons
Bob Parsons

“Cuando se disparó por primera vez, no sabía que era yo”, recuerda el empresario de 71 años desde su casa en Phoenix. “Estaba totalmente en el momento; Fui a detener el sangrado en una parte de mi pierna y luego vi que mi codo sobresalía de mi brazo. Es difícil enmarcar lo que estaba pensando, es como cuando ves algo increíble por primera vez, estás con los ojos muy abiertos y absorbiendo todo lo que estás asimilando”.

Después de recuperarse en un hospital en Japón, Parsons terminó su servicio como mensajero y recibió cuatro medallas y una cinta, incluido el Corazón Púrpura, la Cruz vietnamita de la valentía y la Cinta de acción de combate. Una vez que regresó a casa, Parsons se sumergió en la escuela y el trabajo, se graduó magna cum laude de la Universidad de Baltimore y se convirtió en contador público. 

Bob Parsons
Bob Parsons

En la década de 1980, era un hombre de negocios temerario, motociclista y con una oreja perforada, y el fundador de Parsons Technology, una empresa de software de contabilidad que vendió en la década de 1990 por 64 millones de dólares a Intuit.

En 1997, Parsons fundó una empresa de diseño web que con el tiempo se convertiría en su empresa más famosa: el revendedor de nombres de dominio GoDaddy, que se haría famoso por sus anuncios obscenos en el Super Bowl. Se convirtió en multimillonario en 2011 cuando vendió la mayoría de GoDaddy a inversionistas de capital privado, ganando US$900 millones en efectivo y acciones en la empresa que cotiza en bolsa. Ahora vale unos 3.400 millones de dólares .

Pero al igual que muchos veteranos de Vietnam, Parsons todavía estaba atormentado por la guerra. No sabía cómo llamarlo, pero se dio cuenta de que su personalidad era completamente diferente a la del niño de Baltimore que creció en la pobreza. Gracias al trastorno de estrés postraumático, Parsons tenía un temperamento inestable y no quería estar cerca de la gente. “Ciertamente me costó dos matrimonios”, dice.

Probó la terapia para aliviar el trastorno de estrés postraumático, pero no fue hasta 2018, cuando leyó el libro de Michael Pollan sobre la terapia asistida por psicodélicos, Cómo cambiar de opinión , que pensó en usar drogas que alteran la mente. Parsons le mencionó a su tercera esposa, Renee, que quería probar la terapia con psicodélicos y en dos meses ella había organizado un viaje a Hawái, donde tienen una casa. Bajo la supervisión de un terapeuta capacitado con vasta experiencia ayudando a las personas a través de un viaje psicodélico, Parsons se sometió a sesiones de terapia de varios días.

Bob Parsons
Bob Parsons

El tratamiento involucró una serie de drogas, incluida la psilocibina (el alucinógeno de los "hongos mágicos"), la DMT (el ingrediente activo de la ayahuasca) y el LSD, lo que significa que están prohibidas por el gobierno federal y se cree que tienen un alto potencial de abuso. y sin valor médico. “Durante cuatro días estuve en eso: el primer día fue ayahuasca, el segundo día hongos”, dice Parsons. “El tercer día, solo jugué al golf. Nunca había jugado tan bien en toda mi vida, ni antes ni después. Quiero decir, era como si el green dijera 'Golpéalo, Bobby', y entraría de inmediato".

 

La terapia asistida por psicodélicos "no es algo feliz ni placentero", dice Parsons. “Ahora lo hago con un propósito”.

En el cuarto día, Parsons tomó "buen LSD a la antigua". Las drogas lo ayudaron a relajarse y “hablar sobre muchas cosas. Lágrimas. No fue fácil”, dice Parsons con su voz ronca. La terapia asistida por psicodélicos "no es algo feliz ni placentero", dice, y explica que revive muchas de sus experiencias traumáticas durante una sesión.

Los humanos, por supuesto, han usado psicodélicos en rituales culturales y religiosos durante miles de años. Luego, en la década de 1950, el gobierno de EE. UU. gastó millones de dólares para financiar estudios sobre drogas como el LSD, que era legal en ese momento. 

Bob Parsons
Bob Parsons

El compuesto psicodélico fue descubierto en 1943 por el químico Albert Hofmann de Sandoz mientras estudiaba el cornezuelo, un hongo que crece en el centeno. Unos años más tarde y hasta 1966, Sandoz proporcionó LSD y psilocibina a psiquiatras e investigadores para estudiar sus efectos y potencial como tratamiento para el alcoholismo, el trastorno por uso de opioides, la depresión y la ansiedad asociada con el cáncer terminal junto con la terapia. 

Para 1968, el LSD se había convertido en sinónimo de la revolución de la contracultura, y dos años más tarde, el presidente Richard Nixon lanzó una guerra contra las drogas, prohibiendo las sustancias psicodélicas y agotando los fondos para la investigación.

 

No fue hasta principios de la década de 2000 cuando el interés académico por los psicodélicos comenzó a recuperarse. Hoy, el renacimiento psicodélico está en marcha, ya que estudios prometedores de Johns Hopkins , Imperial College London , New York University , Yale y otras instituciones sugieren que las drogas como la psilocibina y la MDMA poseen un potencial terapéutico para varias afecciones, incluida la depresión, el trastorno de estrés postraumático y la adicción.

Una industria casera ha florecido a partir de la investigación , con compañías de biotecnología que cotizan en bolsa compitiendo para llevar al mercado la terapia asistida por psicodélicos aprobada por la FDA, interrumpir la atención de la salud mental y recaudar miles de millones de dólares. 

Las ventas de medicamentos recetados para la depresión se estiman en US$ 50 mil millones al año a nivel mundial, mientras que el mercado total de la salud mental tiene un valor de alrededor de US$ 100 mil millones en ventas anuales. 

Los analistas farmacéuticos dicen que la terapia asistida por psicodélicos aprobada por la FDA podría obtener US$ 10 mil millones en ventas anuales al enfocarse solo en la subcategoría de depresión resistente al tratamiento.

Bob Parsons
Bob Parsons

Todavía queda mucho trabajo por hacer para probar la eficacia de estos medicamentos, pero Parsons no necesita ser convencido. Tampoco los investigadores médicos en el espacio que ven resultados dramáticos con los pacientes, aunque nada ha sido probado, dice Rachel Yehuda, directora del Centro de Psicoterapia Psicodélica e Investigación de Trauma de Mount Sinai.

"Somos más inteligentes en la forma en que libramos la guerra porque tenemos menos víctimas físicas , pero acabamos de reemplazar las víctimas físicas con víctimas de salud mental", dice Yehuda, quien está realizando un estudio sobre la terapia asistida por MDMA con veteranos que sufren de enfermedades crónicas. TEPT. “Con la psicoterapia asistida por MDMA, no sabemos lo suficiente y tenemos que investigar para averiguar si esto es mejor que el estándar de atención actual, qué necesitan los veteranos cuando reciben este tipo de terapia, cuánto tiempo y solo estamos haciendo el trabajo para averiguarlo”.

Parsons se encuentra entre los que lideran la carga, pero no está interesado en iniciar un negocio en el campo. Aunque ve un tremendo potencial económico, ha aceptado el papel del donante multimillonario. La donación más grande de Parsons y su esposa fue de US$5 millones al centro de investigación psicodélica de Mount Sinai, que Yehuda está usando para capacitar y educar a los terapeutas en la terapia asistida por MDMA. 

Bob Parsons
Bob Parsons y su esposa

Parte de ese dinero se destinará a la Fundación de Investigación Médica de Veteranos del Bronx, que está afiliada al Centro Médico James J. Peters VA, para capacitar a terapeutas que trabajan para el VA y el Departamento de Defensa para brindar esta terapia en un entorno grupal para veteranos. 

Parsons también donó US$ 2 millones a la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS), que probablemente se convierta en la primera compañía en obtener la aprobación de la FDA para la terapia con MDMA para tratar el TEPT.

 El ensayo de fase 3 de Maps sobre la terapia asistida por MDMA , un estudio doble ciego controlado con placebo , que se presentó en la edición de junio de Nature Medicine encontró que el 67% de los participantes que recibieron MDMA combinado con psicoterapia ya no calificaron para un diagnóstico de PTSD dos meses después del tratamiento, en comparación con el 32% en el grupo de placebo.

 

Y Parsons no es el único multimillonario que invierte su dinero en psicodélicos. El fundador de PayPal, Peter Thiel (patrimonio neto: 5200 millones de dólares) invirtió en la biotecnológica alemana Atai Life Sciences, que cotiza en Nasdaq, propietaria de un conjunto de empresas que realizan ensayos clínicos con varias moléculas psicodélicas, incluida Compass Pathways , que está desarrollando una forma patentada de psilocibina para ser se utiliza junto con la terapia para tratar la depresión. Atai ha producido su propio multimillonario, Christian Angermayer ($1.3 mil millones). El multimillonario de fondos de cobertura Steven Cohen (US$ 17.4 mil millones), autor de la semana laboral de cuatro horas, Tim Ferriss, cofundador de WordPress Matt Mullenweg y el fundador de Toms Shoes, Blake Mycoskie, donaron US$17 millones para construir el Centro Johns Hopkins de Investigación Psicodélica y de la Conciencia.

Peter Thiel ahora es inversionista en dos organizaciones, el fabricante de herramientas cibernéticas Boldend-
Peter Thiel

“Lo que creo que hicieron los psicodélicos fue un reinicio. Ahora, soy como la gente que no ha estado en combate hasta cierto punto. Pero todavía tengo recuerdos que nadie debería tener nunca”.

Roland Griffiths, un renombrado psicofarmacólogo y director fundador del centro Johns Hopkins, dice que los filántropos ultra ricos son responsables de la mayoría de los fondos de la industria. “Cuando comenzamos nuestros estudios en el año 2000”, dice, “no había ninguna posibilidad de obtener ningún apoyo federal y todavía está en sus inicios. Prácticamente todo el apoyo se brindó de manera filantrópica, lo que ha marcado toda la diferencia en el mundo”.

A pesar de tener resultados positivos con los psicodélicos, Parsons, quien también fundó PXG, una exitosa compañía de equipos de golf , posee varios concesionarios de motocicletas y el Scottsdale National Golf Club, y administra su propio fondo de cobertura y cartera de bienes raíces, admite que no está completamente curado. Todavía usa psicodélicos en un entorno terapéutico algunas veces al año. Hace unos dos meses, hizo una sesión de terapia psicodélica grupal con dos de sus amigos de la Marina: un artillero y el líder del escuadrón. “Creo que lo que hicieron los psicodélicos fue un reinicio”, dice. “Ahora, soy como las personas que no han estado en combate hasta cierto punto. Pero todavía tengo recuerdos que nadie debería tener nunca”.

Bob Parsons
Bob Parsons

Después de regresar de Hawái, su familia, amigos y empleados notaron un cambio en su comportamiento. Era más agradable, más suave, incluso amable. “Estoy preocupado por papá”, dijo el hijo de Parsons en ese momento. “Me ha estado llamando más y es muy amable conmigo. Me preocupa que se haya enterado de que va a morir en breve”.

Pero Parsons no se estaba muriendo. Por primera vez desde que aprendió a matar y mantener la calma bajo el fuego enemigo, Parsons realmente se sintió como antes. “Lo que te diré”, dice, “han pasado 50 años desde la guerra y finalmente volví a casa”.

Bob Parsons
Bob Parsons


 

*Con información de Forbes US
 


 

De Vietnam a invertir US$ 3400 millones en psicodélicos
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De Vietnam a invertir US$ 3400 millones en psicodélicos - La historia de Bob Parsons