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El Gobierno de EE.UU. les mandó US$ 1.400 millones en prestaciones a personas fallecidas

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El informe por la contraloría general del país llega en pleno debate legislativo sobre cómo ayudar a la economía ante la pandemia del coronavirus.

26 Junio de 2020 14.59

El Gobierno de EE.UU. mandó más de un millón de prestaciones de emergencia por el valor de US$ 1.400 millones a personas fallecidas, según datos publicados el jueves por la contraloría general del país (GAO, por sus siglas en inglés). El informe del organismo llega en pleno debate legislativo sobre cómo ayudar a la economía ante la pandemia del coronavirus.

Las conclusiones se incluyen en un informe exhaustivo sobre la efectividad de los billones de dólares invertidos por el Gobierno federal de EE.UU. para amortiguar el golpe de la pandemia sobre la economía.

Según la GAO, este problema se debe a cómo llegan los datos sobre fallecimientos a las agencias del Gobierno: el Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) puede acceder a los registros de fallecimientos de la Administración del Seguro Social, pero la división del Departamento del Tesoro que otorga las prestaciones no.

En su informe, la GAO recomendó al Congreso otorgarle acceso a esos datos al Departamento del Tesoro y que el IRS evalúe cómo notificar a los que recibieron prestaciones por error formas de devolverlas rápidamente.

Dificultades técnicas

En mayo, el IRS publicó nuevos lineamientos en los que aclara que “un pago realizado a una persona fallecida antes de recibirlo debe devolverse” y brinda instrucciones para devolver los cheques recibidos por error. Sin embargo, todavía no está claro si los sobrevivientes que los recibieron tienen la obligación legal de devolverlos. En total, el IRS mandó 160,4 millones de prestaciones por un valor de US$ 269.000 millones.

El informe de la GAO también reza que debido a un error en el cálculo de los pagos, casi medio millón de hogares que usaron una herramienta online del IRS para quienes no presentan declaraciones juradas no recibió los US$ 500 por hijo que le correspondían.

El presidente de EE.UU., Donald Trump, afirmó a sus asesores que defiende renovar las prestaciones directas a los estadounidenses, según informó esta semana el Washington Post; algunos miembros de su Gobierno no están de acuerdo. De acuerdo con el Post, que cita a tres fuentes de la Casa Blanca, Trump cree que esto ayudará a impulsar la economía y por ende, sus chances de ser reelecto a fin de año. El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, se manifestó a favor de enviar una segunda tanda de cheques; por su parte, el principal asesor económico de la Casa Blanca, Larry Kudlow, se opone a que sea tanto dinero como la primera.

Autora: Sarah Hansen