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Aterrizaje en la oficina: cómo los helicópteros ejecutivos se convirtieron en la nueva tendencia aérea

Sebastián Chicou

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América Latina es el segundo mercado mundial más importante para el segmento de helicópteros ejecutivos. En Argentina se puede volar de Pilar a la city en 15 minutos por US$ 149.

16 Agosto de 2020 09.00

¿Se imaginan en las afueras de la ciudad  abordando un helicóptero rumbo al techo de su oficina? No es algo tan alocado. En la región, esta es una tendencia que sigue creciendo de la mano del segmento ejecutivo y privado, que se convirtió sin dudas en uno de los más dinámicos en materia aérea. 
 
Con casi 1.200 helicópteros operativos para el sector corporativo, América Latina es el segundo mercado mundial más importante, después de Estados Unidos y Canadá. 

Es que los helicópteros permiten una libertad de movimiento que es cada vez más apreciada por usuarios privados y ejecutivos de empresas. A 200 kilómetros por hora, es ideal para trayectos cortos, y para evitar los problemas de seguridad y el tránsito de algunas grandes urbes. 

Según la compañía de aviación ejecutiva Patagonia Chopper, volar desde la zona norte a la city porteña no lleva más de 15 minutos, y pueden transportarse hasta cuatro pasajeros por un valor de alquiler de US$ 149 por persona. 

No por nada, San Pablo, en Brasil, es la ciudad con mayor número de helicópteros del mundo, con alrededor de 800 registrados. La clave para el desarrollo de este sector se basa en la disponibilidad y variedad de helipuertos con el que puede contar una locación. Una ciudad como San Pablo tiene más de 320 helipuertos; Tokio tiene 22; Los Ángeles, 10; Nueva York, 5; y Buenos Aires, 3. 

La firma Airbus Helicopters es uno de los jugadores fuertes del sector y ha sido el primer fabricante de helicópteros en establecerse en la región, con sedes en Santiago de  Chile  y  Brasil. Mucho que ver también tuvo su antecesora, Eurocopter. 

Airbus Helicopters es uno de los líderes, con más de 1.400 helicópteros en operación y más del 50% del mercado civil y público. Hace más de 40 años que sus helicópteros están presentes en la región, donde desempeñan una gran variedad de misiones que incluyen seguridad nacional, vigilancia de fronteras, labores policiales, búsqueda y rescate, evacuación médica, transporte ejecutivo y offshore y trabajos aéreos diversos. Una de las claves de su éxito es la variedad de productos y el sentido de la innovación permanente, ya que ofrece a sus clientes avances en las prestaciones, y sobre todo en el diseño. 

Es particularmente apreciada la gama Stylence y los helicópteros que ha desarrollado junto a grandes nombres del diseño, como el H135 Hermes y el H145 Mercedes Benz Style, ambos con rangos de precio que van desde los US$ 7 a los US$ 10 millones, y cuyas versiones ejecutiva  y VIP marcan nuevas pautas en la aviación de negocios y privada. 

Para mantener el liderazgo, Airbus Helicopters viene invirtiendo desde hace años en Sudamérica para estar más cerca de sus usuarios a través de sus filiales Helibras, Airbus Cono Sur Chile y una amplia red de centros de mantenimiento certificados. Fruto de estas inversiones, hace algunos años fue inaugurada  una  cadena de ensamblaje dedicada a sus modelos de gran porte en Itajubá, Brasil. 

Es así que uno de cada dos helicópteros entregados en América Latina en los últimos cinco años es Airbus. En general el negocio del grupo está muy equilibrado entre el sector civil y militar, y este hecho les permitió sortear los períodos de crisis. Sin embargo, una particularidad de la flota,   si la comparamos con otros fabricantes, es que está muy repartida: el 85% de los clientes tienen menos de cinco helicópteros.

Terreno fértil

En toda la región hay demandas  de expansión y renovación de flotas. A grandes rasgos se puede decir que los segmentos más importantes en América Latina son el gubernamental (donde se incluye el militar), aunque la aviación ejecutiva y la privada en particular están en pleno crecimiento. 

Los helicópteros de Airbus gozan de prestigio mundial por su moderna tecnología y su lujoso interior. Además ofrecen la más amplia gama de modelos para este segmento: un total de 12, con diferentes capacidades para transportar de 4 a 19 pasajeros en sus configuraciones ejecutiva y VIP. Este segmento se lleva el 42% del mercado. 

El año pasado se entregaron casi una centena de helicópteros a 9 países del continente. El modelo que tiene más éxito es, sin lugar a dudas, la familia H125, un helicóptero monomotor muy potente y extremadamente versátil, capaz de realizar una gran variedad de misiones. 

Para Airbus Helicopter, los clientes latinoamericanos desean aparatos seguros, con equipos de alta tecnología y que aporten ventajas competitivas a sus negocios, por su alto rendimiento y sus costos óptimos de mantenimiento. 

Quizás un elemento que los caracteriza son sus altas exigencias en cuanto a rendimiento, ya que a menudo desarrollan sus actividades en entornos operativos muy exigentes. El fabricante apuesta fuerte por la innovación, bastante antes del boom comercial de drones civiles. Tal es así que un helicóptero de la serie H145 reveló capacidades de vuelo sin piloto, y el helicóptero híbrido X3 marcó un hito en la historia de la aviación al alcanzar una velocidad excepcional de 472 kilómetros por hora en vuelo nivelado. 

En la actualidad existen más de 12.000 helicópteros de Airbus en servicio en 149 países. La mayor parte están en Europa, seguidos de América del Norte y de Latinoamérica. Estiman que, en los próximos cinco años, América Latina será sin dudas uno de los mercados con mayor índice de crecimiento, junto con Asia y Europa del Este. 

Pero si algo le faltaba era un récord, y también lo tiene: el aterrizaje de Didier Delsalle a bordo de su helicóptero AS350 B3 en la cima del Everest en 2005.  

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