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Cuáles son los 9 laboratorios que lideran la carrera de la vacuna anti COVID-19

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Con más de 8 millones de casos confirmados de Covid-19 en todo el mundo y más que se suman cada día, los intentos de crear una vacuna avanzan a toda velocidad. Se están probando más de 100 en todo el mundo y nueve ya están en la etapa de ensayo clínico en seres humanos.

19 Junio de 2020 13.57

El objetivo de una vacuna es generar anticuerpos contra la enfermedad para que el sistema inmunológico sepa cómo reaccionar si la persona se contagia. Según la Mayo Clinic y diversas fuentes científicas, el virus que causa la Covid-19 (SARS-CoV-2) tiene una proteína puntiaguda en su superficie (la proteína S), capaz de atacar rápidamente una célula humana a través de las gotitas respiratorias que produce una persona infectada.

Una vacuna le impediría a la proteína S adherirse a las células humanas y así frenaría el virus. Hasta ahora, hay nueve laboratorios que están realizando la primera etapa de los ensayos clínicos ?y dos en la segunda?, pero anticipamos que se intensifique la competencia.

Tecnología novedosa

La mayoría de las empresas busca crear vacunas tradicionales, que inyectan partes pequeñas o inactivas del virus para estimular el sistema inmunológico. Por su parte, Pfizer, en colaboración con la empresa alemana de biotecnología BionTech y ?en otro proyecto separado? Moderna, apunta a crear una vacuna con ácido ribonucleico mensajero (ARNm), una tecnología novedosa en la cual una biomolécula que transmite información indica a las células del cuerpo que fabriquen copias de la proteína S del virus, la reconozcan y desarrollen anticuerpos para combatirla cuando ataque el cuerpo.

El proyecto conjunto entre Pfizer y BionTech para crear una vacuna basada en ARNm es prometedor. El objetivo es empezar fabricando la vacuna en Europa y EE.UU. y luego expandir la producción para atender la gran demanda global que surgirá. Para eso, BionTech está aplicando su I&D a diversas posibles vacunas de ARNm, mientras que Pfizer aporta su propia capacidad de I&D y ayuda con las cuestiones normativas, de fabricación y distribución gracias a su presencia mundial. Pfizer sumó US$ 500 millones a su presupuesto de I&D para este año para investigar la Covid-19; el presupuesto total para 2020 oscilaría entre US$ 8.600 millones y US$ 9.000 millones.

Concentrada en la tecnología del ARNm, Moderna creó nueve vacunas en diversas etapas de desarrollo en casi 10 años de existencia. El 12 de mayo, la empresa anunció resultados positivos en la primera etapa de su ensayo clínico de una vacuna contra la Covid-19 (la mRNA-1273) y así parece haber pasado al frente. Sin embargo, sufrió un revés: los participantes de la prueba habrían sufrido reacciones adversas a la mRNA-1273. Debido a esta noticia y a que AstraZeneca también comenzó la segunda etapa de una vacuna, cayeron las acciones de Moderna.

Más atrás

Johnson & Johnson y Pfizer están más atrás, pero están bien posicionadas. Ambas empresas están trabajando en vacunas, ya tienen candidatas y están empleando muchos recursos en I&D y fabricación para producir cientos de millones de dosis. Johnson & Johnson está emprendiendo colaboraciones estratégicas y realizando enormes inversiones para ofrecer una vacuna accesible y de disposición masiva. 

Aunque no es uno de los nueve laboratorios que ya están realizando ensayos clínicos, Merck está investigando cómo crear medicamentos y una vacuna para la Covid-19. En los últimos meses, la empresa anunció colaboraciones con el Institute for Systems Biology y IAVI, una asociación de investigación científica sin fines de lucro, para investigar los mecanismos moleculares de la Covid-19 y desarrollar una vacuna, respectivamente, y el 26 de mayo, Merck anunció la adquisición por una suma no divulgada de Themis, un fabricante de vacunas austríaco, para acceder a su amplia cartera de posibles vacunas e inmunoterapias.

Autor: MoneyShow