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Desde recorridos por granjas de plantaciones hasta hoteles temáticos, los destinos estadounidenses están descubriendo que las "canna-cataciones" ya no son solo para fumetas.

31 Mayo de 2022 08.00

Drienne, una maquilladora cuarentona, creció en las montañas del norte de Georgia, un estado donde el cannabis aún es ilegal. Cuando ella y su esposo estaban planeando unas vacaciones en 2018, Adrienne, que habla con un agradable acento sureño y fuma marihuana desde que tenía 14 años, sugirió que fueran a California y vieran cómo es comprar marihuana legalmente.

“Nunca antes había estado en un dispensario y quería que un profesional nos llevara para que pudiéramos sentarnos y absorber todo el conocimiento”, dice Adrienne sobre la experiencia.

Reservó una excursión con Emerald Farm Tours, que opera desde San Francisco y guía a los entusiastas del cannabis a los dispensarios locales y ofrece recorridos privados de cultivos de cannabis en interiores en el Área de la Bahía. Adrienne gastó alrededor de US$ 1500 en su “canna-catión” para un recorrido de medio día, una buena selección de marihuana y una habitación de hotel.

Meses después, reservó otro viaje con la misma compañía, pero esta vez ella y unos amigos compraron la excursión de un día completo para visitar una granja de cannabis al aire libre en Mendocino, tres horas al norte de San Francisco.

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Por supuesto, Adrienne no tuvo que viajar hasta la "canasta de cogollos de Estados Unidos" en California para disfrutar del cannabis durante las vacaciones. A partir de ahora, 19 estados y Washington, DC, han legalizado el cannabis recreativ , y es probable que varios estados más se unan a ellos este año.

Turismo de cannabis en Estados Unidos

A medida que se extiende la legalización, la marihuana también se volvió considerablemente menos estigmatizada. Más de dos tercios de los adultos estadounidenses (68%) ahora apoyan el uso de adultos, según una encuesta de Harris realizada en mayo. La mitad de todos los millennials (50 %) dice que el acceso al cannabis recreativo legal es importante al elegir un destino de vacaciones, y más de cuatro de cada diez millennials (43 %) dice que ha elegido específicamente un destino porque el cannabis era legal allí.

Por ahora, los viajes de cannabis fueron ignorados en gran medida por las juntas de turismo y la industria, dejando millones de dólares sobre la mesa, dice Victor Pinho, cofundador de Emerald Farm Tours. “Son turistas y están de compras, están acá para gastar dinero en la meca de la hierba”, dice, explicando cómo su cliente típico gasta entre US$ 300 y US$ 400 en el dispensario durante sus visitas, aproximadamente tres veces más que un transacción promedio con los lugareños.

Todavía no está claro qué tan grande llegará a ser la incipiente industria del turismo del cannabis, o cuál será su impacto económico potencial en la economía turística estadounidense de US$ 1,2 billones, pero los primeros datos son prometedores.

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Un estudio nacional previo a la pandemia de 2020 realizado por la firma de investigación de mercado MMGY Travel Intelligence Insights encontró que casi uno de cada cinco (18%) viajeros de ocio estadounidenses está interesado en experiencias relacionadas con el cannabis durante las vacaciones. Ese número salta al 62% cuando la muestra de la encuesta se reduce a adultos consumidores de cannabis mayores de 21 años con un ingreso familiar anual de más de US$ 50.000.

El cannabis legal también impulsa otros negocios. De los US$ 25 mil millones en ventas legales de cannabis en 2021, Forbes estima que hasta US$ 4,5 mil millones fueron impulsados por los turistas, que invierten US$ 12,6 mil millones adicionales en restaurantes, hoteles, atracciones y otras tiendas, así como en las arcas de impuestos estatales y municipales. Eso se debe a que por cada dólar gastado en un minorista de cannabis, hay un efecto multiplicador, con US$ 2,80 adicionales inyectados en la economía local, dice Beau Whitney, fundador y economista jefe de Whitney Economics, líder en consultoría comercial de cannabis y cáñamo.

Para muchos destinos, se trata principalmente de ingresos pasivos con casi ninguna promoción local. Considere Colorado, donde el cannabis recreativo fue legal durante una década y generó US$ 423 millones en impuestos el año pasado. El sitio web de la Oficina de Turismo de Colorado ofrece poca orientación para los viajeros amigables con el 420 además de consejos genéricos de seguridad sobre el cannabis, pautas legales y otros consejos prácticos.

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“El cannabis no es uno de los principales impulsores en términos de turismo en nuestro estado, en comparación con categorías como la recreación al aire libre”, dice un funcionario de turismo de Colorado por correo electrónico, y señala que no hay estadísticas ni informes sobre el volumen de viajes o ingresos.

Mientras tanto, algunos destinos están comenzando a adoptar el turismo cannábico. La última investigación pinta un retrato del típico viajero de cannabis que se parece menos a un “fumeta” estereotípico y más a cualquier otro vacacionista de lujo, uno que tenía la misma probabilidad de ser mujer que hombre, con una inclinación hacia la generación del milenio o más joven (63 %), con un título universitario (59%), un trabajo (82%) y un ingreso familiar promedio de US$ 87.000, según un informe de Cannabis Travel Association International (CTAI), un grupo comercial de la industria.

Para 2025, el 50 % de los viajeros en EE.UU. serán millennials”, dice Brian Applegarth, fundador de la organización. “Y su relación con el consumo de cannabis está extremadamente normalizada en comparación con los líderes de la industria estigmatizados de hoy”.

Todd Aaronson, director ejecutivo de Visit Modesto, la oficina de convenciones y visitantes del centro agrícola del Valle Central de California, está de acuerdo. “Los amantes de los perros son consumidores de cannabis. Los amantes de la comida son consumidores de cannabis”, dice. “No hay diferencia entre un viajero de cannabis y cualquier otro viajero”.

El año pasado, Modesto se asoció con Cultivar, una firma de estrategia de turismo de cannabis fundada por Applegarth, para lanzar MoTown CannaPass, un programa de recompensas tipo pasaporte que ayuda a los visitantes a descubrir una variedad de restaurantes, actividades y tiendas de cannabis en el área. “Queríamos tener la oportunidad de decir: 'Hey, si lo tuyo es el cannabis y estás aquí, tenemos tiendas minoristas que son legales'”, dice Aaronson.

“Y tenemos experiencias que puedes disfrutar de la misma manera que si fueras a una cervecería o a un bar de vinos. Todos están igualmente regulados. Debe tener un conductor designado para cada uno. Todo visitante es bienvenido. Deja tu dinero acá".

Aaronson dice que MoTown CannaPass brindó un aumento inmediato del 11 % en el tráfico a los minoristas locales de cannabis y también en las visitas nocturnas a Modesto. “No me arrepiento de nada”, dice. “Fue un resultado significativo”.

Con el mapa del cannabis legalizado en los EE. UU. todavía parecido a una colcha de retazos, California se convirtió en el centro del turismo de cannabis por ahora, con un puñado de otros destinos en el Estado Dorado que recientemente lanzaron sus propios programas, desde el nuevo Oakland Cannabis Trail, que lleva a los visitantes a un viaje inmersivo a través del legado de marihuana de la ciudad, a Greater Palm Springs, cuyo sitio web de turismo destaca el bienestar a través de sus minoristas, hoteles, spas y recorridos.

Y Los Angeles Times recientemente apodó al barrio de moda de West Hollywood como "el Ámsterdam del Lejano Oest ", gracias a una alta concentración de dispensarios, incluidos algunos respaldados por celebridades, desde Jay-Z hasta Woody Harrelson .
 

Lo que hay que saber sobre el turismo cannábico antes de ir
 

  • En los estados donde el cannabis recreativo es legal, la edad mínima es de 21 años.
  • Cada estado donde el cannabis es legal tiene sus propias reglas, que también pueden diferir de una ciudad a otra. Investigue las leyes locales antes de llegar.
  • Muchos hoteles no permiten fumar en el lugar, mientras que otros brindan áreas designadas. Miles de propiedades en Airbnb y Bud & Breakfast actualmente permiten fumar en el lugar.
  • Es ilegal cruzar las fronteras estatales con cannabis en su poder.
  • El cannabis es ilegal a nivel federal, lo que significa que es ilegal traerlo en un vuelo comercial. Si bien la TSA no está buscando hierba específicamente, los oficiales están obligados a alertar a la policía local si la descubren durante una revisión.
  • Algunos destinos no permiten que los visitantes de fuera del estado compren cannabis de grado médico incluso si tienen una licencia en su estado de origen. Verifique las reglas de reciprocidad antes de enrollar.

En otras partes de los Estados Unidos, los programas de turismo de cannabis aparecieron en algunos bolsillos sorprendentes. En el Medio Oeste, Michigan Cannabis Trail ayuda a los visitantes a aprovechar al máximo el cannabis legal en la región de los Grandes Lagos. Y en Kentucky, donde el cannabis recreativo sigue siendo ilegal, Hemp Highway celebra el cultivo exclusivo de CBD en todo el estado de Bluegrass.

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De cara al futuro, Florida tiene el potencial de cambiar las reglas del juego para el turismo de cannabis en la costa este. Después de California, el estado del sol ocupa el segundo lugar en la nación en turismo en general, con un gasto de visitantes de US$ 99 mil millones en 2019. Florida también cuenta con el mercado de marihuana medicinal más grande del país con US$ 1 mil millones (ventas anuales). Pero hasta ahora, los esfuerzos para legalizar la hierba recreativa se han topado con la oposición de los líderes estatales.

Una ejecutiva con la vista puesta en el premio del turismo es Kim Rivers, directora ejecutiva y cofundadora de Trulieve, una de las compañías de cannabis más grandes del país, con presencia en 11 estados. “La oportunidad será enorme”, dice Rivers sobre Florida. “Tenemos 21 millones de residentes y 130 millones de turistas. En un mercado de uso para adultos, nuestro negocio se beneficiaría extremadamente bien”.

 

*Con información de Forbes US. 

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