Las personas más ricas de África… y el magnate que perdió la mitad de su fortuna

26 de enero de 2020 - Forbes US

 



Strive Masiyiwa perdió la mitad de su fortuna personal con un simple cambio de moneda en Zimbabue. El único multimillonario de ese país amasó su fortuna sobre todo con las telecomunicaciones; tiene grandes participaciones en dos empresas que cotizan en la bolsa de Zimbabue.

Pero en junio, cuando su país decidió prohibir todas las monedas extranjeras y usar exclusivamente el recién acuñado dólar, la inflación se disparó y lo dejó por el piso. Eso hizo que el valor en dólares estadounidenses de las participaciones de Masiyiwa en esas empresas —Econet Wireless Zimbabwe, una empresa de telecomunicaciones, y Cassava Smartech, una compañía de banca móvil— se desplomara. En consecuencia, la fortuna de Masiyiwa pasó de US$ 2.300 millones hace un año a US$ 1.100 millones, con lo cual es el que más plata perdió en términos porcentuales entre los 20 multimillonarios de África. “Se evaporó la confianza del mercado”, afirma el CEO de Econet Global Limited, Hardy Pemhiwa.

Esos son los desafíos que plantea administrar una empresa en un país con una economía inestable y un largo historial de conflictos. “Teniendo en cuenta que el dólar de Zimbabue se devaluó 95%, [a Masiyiwa] le va mejor que a la mayoría”, sostiene John Robertson, un consultor económico independiente de Harare, Zimbabue.

El que más dinero ganó es Nassef Sawiris, cuya fortuna saltó de US$ 6.300 millones el año pasado a US$ 8.000 millones y lo llevó al segundo puesto por primera vez. Su activo más valioso es una participación de 5,7% en Adidas, que vale más de US$ 4.000 millones; solo con la valorización de esas acciones, Sawiris recaudó casi US$ 1.500 millones desde enero de 2019. También es dueño de una participación importante en el productor de fertilizantes OCI N.V. El año pasado, Sawiris y Wes Edens, un inversor estadounidense, adquirieron la parte que no todavía no poseían del Aston Villa, el club de la Premier League inglesa.

Juntos, los multimillonarios del continente tienen US$ 73.400 millones, frente a US$ 68.700 millones hace un año, en gran parte por la valorización de acciones. Ocho de esos magnates ganaron o perdieron por lo menos US$ 700 millones. Por noveno año consecutivo, el nigeriano Aliko Dangote es la persona más rica de África, con una fortuna estimada en US$ 10.100 millones, un poco menos que los US$ 10.300 millones que tenía hace un año, debido a una leve baja de los precios de las acciones de su principal tenencia, su empresa Dangote Cement.

Una fortuna que no cambió mucho pero podría esfumarse este año es la de una de las únicas dos mujeres multimillonarias de África, Isabel dos Santos, la hija mayor del expresidente de Angola José Eduardo dos Santos. A fines de diciembre, un tribunal angoleño ordenó congelar los activos de Isabel dos Santos y su marido, Sindika Dokolo, en Angola. Entre esos activos está su participación en la empresa de telecomunicaciones Unitel y en dos bancos angoleños; Forbes estima que esos activos valen cientos de millones de dólares. Una declaración publicada por Isabel dos Santos afirma que el juicio contenía “muchas falsedades” y que ella apelará el fallo “con todos los instrumentos de la ley de Angola y el derecho internacional a mí disposición”.

Solo 8 de los 54 países de África tienen multimillonarios. Egipto y Sudáfrica tienen cinco cada uno; Nigeria, cuatro, y Marruecos, dos. Forbes encontró a un multimillonario por país en Argelia, Angola, Tanzania y Zimbabue. La cifra es la misma que el año pasado, pero ahora están más repartidos que hace nueve años, cuando solo cuatro países del continente tenían fortunas de diez dígitos.

Por Kerry A. Dolan y Will Yakowicz

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