Viagra: a 20 años del debut

21 de Noviembre de 2018 - Cecilia Valleboni

 


Hace dos décadas llegó al mercado un producto que revolucionó la sexualidad masculina. Se trata del citrato de sildenafil, popularmente conocido como viagra, que descubrió el laboratorio Pfizer casi por casualidad. La FDA de Estados Unidos aprobó el medicamento el 27 de marzo de 1998 y, en 2005, en Argentina ya se vendían 3 millones de píldoras.

Historia de una revolución

Además de la famosa comida entre panes, la ciudad inglesa de Sandwich es la cuna de otro invento revolucionario: el viagra. Los científicos comandados por Ian Osterloh del centro de desarrollo de Pfizer ubicado allí descubrieron por accidente los inquietantes efectos secundarios del citrato de sildenafil, medicamento que estaban testeando para la presión arterial. Al contrario de lo que muchos pensaban, la disfunción eréctil no se revertía con la contracción del tejido peneano sino con todo lo contrario: un relajante, para que la sangre recorra tranquila el músculo del amor. Luego de seis años de investigación, pruebas, lobby, inversiones millonarias y secreto absoluto, la pastilla azul salió al mercado en 1998. A meses de su debut, la droga que traía alivio a los hombres con disfunción eréctil (al menos un tercio de la población mundial mayor de 50 años) se convirtió en la más conocida desde la penicilina. Fue quizás la noticia más importante del año.

Un mercado “Secreto”

De acuerdo con datos de la consultora IQVIA, en 2017 se vendieron 4,37 millones de cajas de sildenafil en Argentina. Los datos corresponden al mercado legal –unas 13.000 farmacias–, a lo que habría que sumar las “imitaciones” y el comercio ilegal, además de las otras dos moléculas, como el tadalafil y el vardenafil, que vendieron unas 534.000 y 44.000 unidades respectivamente. En los últimos años, el mercado se mantuvo firme. Lo que preocupa a los profesionales de la salud –y es algo que ya se habla desde hace un tiempo– es el consumo entre los más jóvenes. Las cifras lo demuestran: el 30% de 1,5 millones de argentinos que consumen sildenafil, vardenafil y tadalafil son menores de 21 años. Hoy existen en el mercado más de 50 marcas comerciales. En 2014, el consumo estimado por el Sindicato Argentino de Farmacéuticos y Bioquímicos (Safyb) fue de 35,2 millones de pastillas.

Salir del tabú

En gran parte gracias al viagra, las ganancias de Pfizer se incrementaron en un 38% hasta alcanzar los US$ 628 millones en el segundo trimestre de 1998. Después, las ventas de viagra aumentaron y siguieron aumentando, alcanzando una venta anual de US$ 1.000 millones en 1999 y US$ 2.000 millones en 2012. Las campañas de comunicación de este nuevo medicamento resonaron en la época. El excandidato republicano de los Estados Unidos Bob Dole y el astro brasileño Pelé fueron las primeras figuras públicas en hablar de este tema, que históricamente se mantenía bajo las cuatro paredes de la casa.

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