¿Quiénes serán los próximos Unicornios?

17 de Enero de 2018 - Forbes Argentina

 


FORBES US selecciona 25 compañías jóvenes de Estados Unidos que tengan una gran posibilidad de alcanzar una valuación de US$ 1.000 millones o más. ¿Llegarán a ser los próximos Unicornios?

En 2016, la lista incluyó compañías populares como el sitio de crowdfunding GoFundMe y el minorista online Boxed. Este año, con la ayuda de TrueBridge Capital Partners, la revista le preguntó a empresas de capitales de riesgo cuáles eran, en su opinión, las compañías que tenían más posibilidades de llegar a la marca de los US$ 1.000 millones.

Después, redujo esa lista hasta llegar a 25, tras evaluar estrategias, financiación y desafíos competitivos, además de calcular sus ingresos actuales. Estas son las elegidas del ranking en su edición 2017.

Los candidatos a próximos Unicornios

BetterCloud

Fundador: David Politis (CEO)
Capital obtenido: US$ 47 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 21 millones
Principales inversores: Accel, Flybridge Capital Partners

Qué hace: Fabrica software que les permite a los departamentos de IT manejar las aplicaciones basadas en la nube de sus empleados. En sus inicios, BetterCloud se enfocó solo en el conjunto de programas de ofimática de Google. Pero, en 2015, David Politis decidió hacer volar el negocio por los aires y empezar de nuevo. Lo reconstruyó para manejar cualquier software que se usara en negocios, desde Slack hasta Zendesk.

BetterCloud despidió a la mayoría del personal que tenía trato directo con los clientes y gastó US$ 35 millones en una reestructuración que duró dos años.


Blend

Fundadores: Erin Collard, Nima Ghamsari (CEO),
Eugene Marinelli
Capital obtenido: US$ 160 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 27 millones
Principales inversores: 8VC, Founders Fund, Greylock Partners, Lightspeed Venture Partners

Qué hace: Fabrica software basado en la nube que los prestamistas utilizan para desarrollar hipotecas online. Nima Ghamsari dice que el antiguo proceso estaba “roto”. Los candidatos que solicitaban una hipoteca, por ejemplo, informaban cuánto ganaban y, una semana más tarde, se les pedía su recibo de sueldo; después de eso, su empleador debía confirmarlo por teléfono.

Blend revisa los procesadores de nóminas para condensar esos pasos en solo uno. En la actualidad, trabaja con cerca de 30 desarrolladores de hipotecas, incluyendo Wells Fargo, U.S. Bancorp y Mason-McDuffie Mortgage. También está planeando expandirse a préstamos para estudiantes y para autos. Mientras que otras compañías del sector tecnofinanciero se convertieron en desarrolladoras de préstamos, Ghamsari quiere enfocarse solo en la tecnología.


Leesa Sleep

Fundadores: Jamie Diamonstein, David Wolfe (CEO)
Capital obtenido: US$ 30 millones
Ingresos estimados en 2017: Más de US$ 150 millones
Principales inversores: One Better Ventures, TitleCard Capital

Qué hace: Desde 2014, fabrica colchones y los vende online. Es una entre una docena de compañías que cambió radicalmente la industria de US$ 15.000 millones. “Todos reconocen que la tradicional presencia de los clientes en las tiendas minoristas está bajando drásticamente”, dice Wolfe.

Leesa, con sede en Virginia Beach, es una Empresa B, con una clara estrategia de impacto social: dona un colchón por cada diez que vende –regaló cerca de 20.000– y trabaja con más de 50 refugios para gente de la calle.


Bright Health

Fundadores: Kyle Rolfing, Bob Sheehy (CEO), Tom Valdivia
Capital obtenido: US$ 240 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 45 millones
Principales inversores: Bessemer Venture Partners, Greenspring Associates, New Enterprise Associates

Qué hace: Ofrece seguros de salud. Sheehy, ex CEO de United Healthcare, se asoció con otros dos pesos pesados del rubro de las empresas de medicina prepaga para lanzar Bright Health hace dos años.

¿Cuál es su ventaja? La trayectoria de sus fundadores y su estrategia de asociarse con grupos de prestadores específicos. Bright Health se lanzó en Colorado a principios de este año en sociedad con Centura Health y ofrece cobertura a 11.500 personas.

A medida que se expande a nuevos mercados, incluyendo Arizona y Alabama, espera que los suscriptores lleguen a ser 40.000 el próximo año. La compañía desplazó su enfoque en los individuos cubiertos por la Ley para la Protección de Pacientes y Cuidados de la Salud Asequibles para ponerlo en el mercado de Medicare Advantage. “Esperamos estar en 10 o 15 mercados durante los próximos años”, dice Sheehy.


Cohesity

Fundador: Mohit Aron (CEO)
Capital obtenido: US$ 160 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 50 millones
Principales inversores: Artis Ventures, GV, Qualcomm Ventures, Sequoia Capital, Wing Venture Capital

Qué hace: Fabrica sistemas que ayudan a las compañías a guardar y recuperar copias de seguridad de los datos, como los registros de inventario y los expedientes personales. Aron, su fundador y CEO, encontró una mina de oro con su primer unicornio: el proveedor de almacenamiento de datos Nutanix, que lanzó en 2009 y cotizó en bolsa siete años más tarde.

En la actualidad, Nutanix tiene una capitalización bursátil de US$ 3.300 millones, por lo que el 9% de las acciones de Aron valen US$ 290 millones. Los 300 clientes que tiene Cohesity pagan un promedio de US$ 225.000 por su producto, que incluye una combinación de servidores y software.


Farmers Business Network

Fundadores: Charles Baron, Amol Deshpande (CEO)
Capital obtenido: US$ 84 millones
Ingresos estimados en 2017: Más de US$ 60 millones
Principales inversores: Acre Venture Partners, DBL Investors, GV, Kleiner Perkins Caufield & Byers

Qué hace: Realiza análisis de datos para darles a los agricultores precios e información sobre productos. También vende semillas, fertilizantes y pesticidas online.


Flexport

Fundador: Ryan Petersen (CEO)
Capital obtenido: US$ 94 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 500 millones
Principales inversores: First Round Capital, Founders Fund y Combinator

Qué hace: Ofrece servicios automatizados de despacho y seguimiento de carga. En el negocio global de logística de US$ 9.000 millones, las compañías dependen de los intermediarios, que reciben el nombre de “despachadores de carga”, para el seguimiento de sus productos. Los despachadores usan herramientas antiguas, como faxes y llamadas telefónicas. En 2013, Petersen fundó Flexport en San Francisco.

Su objetivo era ofrecer un software que les permitiera a los clientes realizar el seguimiento y el control de su cargamento al estilo de FedEx. Flexport tiene 450 empleados en nueve oficinas, incluyendo las de Atlanta, Ámsterdam, Hong Kong, Shenzhen y China, así como depósitos en Los Ángeles y Hong Kong, donde los clientes pueden combinar sus cargamentos.


Fundbox

Fundadores: Yuval Ariav, Tomer Michaeli,
Eyal Shinar (CEO)
Capital obtenido: US$ 108 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 55 millones
Principales inversores: General Catalyst, Khosla Ventures, Spark Capital

Qué hace: Ofrece financiamiento a corto plazo para pequeñas empresas. Fundbox busca reducir los dolores de cabeza que provoca el flujo de caja en sus clientes, tanto aquellos que están esperando un pago como los que necesitan un crédito a corto plazo para pagar sus deudas.

Fundbox comenzó como una compañía de financiamiento de facturas, que prestaba dinero a pequeñas empresas contra sus cuentas por cobrar, a tasas inferiores a las de un adelanto de efectivo y sin multas por pago anticipado. Su nuevo modelo, que esperan lanzar en 2018, está pensado para funcionar como una tarjeta de crédito para transacciones entre empresas. Una compañía que debe dinero le solicita a Fundbox que pague la factura.

La compañía a la que le debe el dinero obtiene su efectivo de inmediato (menos una pequeña comisión interbancaria). Mientras tanto, la primera compañía tiene 60 días para pagarle a Fundbox antes de que le cobre intereses.

Si pensamos que en los Estados Unidos se realizan anualmente transacciones entre empresas por algo así como US$ 41.000 millones, el mercado potencial es enorme, pero establecer ese tipo de red es difícil. El éxito de Fundbox depende de la precisión de su análisis crediticio basado en datos masivos.


Ginkgo Bioworks

Fundadores: Jason Kelly (CEO), Reshma Shetty,
Austin Che, Barry Canton, Tom Knight
Capital obtenido: US$ 154 millones
Ingresos estimados en 2017: Más de US$ 20 millones
Principales inversores: Senator Investment Group, Viking Global Investors, Y Combinator

Qué hace: Fabrica células vivas para las industrias de perfumes, alimentos, productos agrícolas y farmacéuticas. Gingko programa células para producir todo, desde las enzimas que se necesitan para hacer queso y yogur hasta los ingredientes esenciales en los saborizantes con gusto a durazno. Los 170 empleados de Ginkgo trabajan con un ejército de 60 robots dirigidos por software.


Interactions

Fundador: Michael Cloran
Capital obtenido: US$ 163 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 100 millones
Principales inversores: Comcast Ventures, Cross Atlantic Capital Partners, NewSpring Capital, Revolution Growth, Sigma Partners, SoftBank Capital

Qué hace: Fabrica software para sistemas de servicio de atención al cliente con voz de robot. El gancho comercial es que su software, que funciona mediante inteligencia artificial, incluye un elemento humano. Cuando el software no logra comprender un acento muy marcado o una palabra distorsionada, interviene una persona para dar la respuesta correcta. Dentro de sus más de 50 clientes están los hoteles Hyatt y la compañía de seguros de salud Humana.

En 2014, Interactions adquirió una división de AT&T Labs, incluyendo su tecnología de reconocimiento de voz y sus 40 empleados, en una operación financiera que le garantizó a AT&T una participación accionaria en la compañía.


Jive Communications

Fundadores: Matthew Peterson, John Pope (CEO), Mike Sharp, Andrew Skeen, Brent Thomson, Stephen Todd
Capital obtenido: US$ 19 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 100 millones
Principal inversor: North Bridge Venture Partners

Qué hace: Fabrica un sistema basado en la nube que integra voz, video y otras apps de comunicación. Jive está dentro de un grupo de grandes jugadores, como RingCentral y Fuze, que compiten por un puesto en un mercado de más de US$ 40.000 millones, para reemplazar a los viejos sistemas telefónicos corporativos. La compañía nació en 2006 y, a diferencia de otras tecnológicas de rápido crecimiento, evitó, en gran medida, financiarse con capitales de riesgo. Tiene 600 empleados.


Livongo

Fundador: Glen Tullman (CEO)
Capital obtenido: US$ 142 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 36 millones
Principales inversores: General Catalyst, Kleiner Perkins Caufield & Byers, Microsoft Ventures

Qué hace: Vende un servicio que ayuda a los diabéticos a manejar su enfermedad. Lanzada en 2014, la compañía fabrica un monitor de glucosa que envía los niveles de insulina de los pacientes a la nube, donde su tecnología manda los resultados y las instrucciones para el tratamiento a la pantalla del monitor.

Cuando una lectura indica una amenaza grave para la salud, un especialista en diabetes de Livongo llama al paciente dentro de los siguientes 90 segundos. La mayoría de sus más de 200 clientes son empleados autoasegurados, incluyendo AT&T, Boeing y Exxon Mobil. Tullman, de 58 años, un experto CEO y emprendedor, tiene un hijo al que le diagnosticaron diabetes tipo 1 a los ocho años. La madre de Tullman también padece esa enfermedad.


Looker

Fundadores: Ben Porterfield, Lloyd Tabb
Capital obtenido: US$ 178 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 178 millones
Principales inversores: CapitalG, First Round Capital, Kleiner Perkins Caufield & Byers, Meritech Capital Partners, Redpoint Ventures

Qué hace: Fabrica un software de inteligencia de negocios que combina datos de múltiples aplicaciones. El software de Looker promete tomar todos los datos de una compañía y volverlos accesibles de manera centralizada, de modo que puedan ser analizados con el objetivo de encontrar tendencias y oportunidades. La compañía tiene más de 1.000 clientes corporativos.


Optoro

Fundadores: Justin Lesher, Tobin Moore (CEO), Adam Vitarello
Capital obtenido: US$ 129 millones
Ingresos estimados en 2017: Más de US$ 50 millones
Principales inversores: Grotech Ventures, Revolution Growth, UPS

Qué hace: Ayuda a las compañías a recuperar el dinero que pierden por mercadería rechazada y excedente de stock. De los US$ 3.300 millones que los estadounidenses gastaron en mercaderías en 2015, devolvieron el 8%, o US$ 260.000 millones.

Optoro recibió una inversión de capital de US$ 129 millones, a lo que se sumó una ronda de US$ 46,5 millones en diciembre de 2016. FORBES US calcula que sus ingresos en 2017 fueron de más de US$ 50 millones.


Orbital Insight

Fundador: James Crawford (CEO)
Capital obtenido: US$ 79 millones
Ingresos estimados en 2017: Más de US$ 20 millones
Principales inversores: GV, Sequoia Capital

Qué hace: Utiliza el aprendizaje automático y la inteligencia artificial para reunir información de imágenes satelitales. Desde el crecimiento de la construcción en China, pasando por los cambios medioambientales, hasta los antiguos contadores de vehículos para estacionamientos, Orbital recopila información para inversores y gobiernos.

En la actualidad, tiene más de 75 grandes clientes. La compañía está trabajando en un nuevo proyecto para mejorar los modelos de inundaciones para las empresas aseguradoras.


Outreach

Fundadores: Wes Hather, Gordon Hempton,
Andrew Kinzer, Manny Medina (CEO)
Capital obtenido: US$ 60 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 27 millones
Principales inversores: DFJ Growth, Mayfield Fund, Trinity Ventures

Qué hace: Vende software por suscripción que ayuda a los proveedores a manejar su flujo de trabajo. En 2011, Medina, un inmigrante nacido en Ecuador y exdirector de desarrollo comercial en Microsoft, y sus cofundadores lanzaron GroupTalent, con sede en Seattle, un servicio que conectaba compañías con profesionales del campo tecnológico en busca de trabajo.

Para 2014, la compañía se había estancado, así que Medina y su equipo decidieron abandonar su plan original y vender el software que habían desarrollado para manejar su flujo de trabajo en ventas. El producto monitorea la investigación, las citas y los llamados, y envía mails de seguimiento automatizados a los clientes potenciales. Relanzada a mediados de 2014 como Outreach, la compañía tiene 1.500 clientes, incluyendo a General Electric, CenturyLink y San Francisco Chronicle.


PillPack

Fundadores: Elliot Cohen, T.J. Parker (CEO)
Capital obtenido: US$ 118 millones
Ingresos estimados en 2017: Más de US$ 100 millones
Principales inversores: Accel, Astral Capital, Atlas Venture, CRV, Founder Collective

Qué hace: Envía a los pacientes medicamentos empaquetados según el día y la hora en que deben tomarlos. Fundada en 2013, cuenta con más de 500 empleados y presta su servicio a más de 40.000 clientes.


Plaid

Fundadores: William Hockey, Zach Perret (CEO)
Capital obtenido: US$ 60 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 40 millones
Principales inversores: Goldman Sachs, New Enterprise Associates, Spark Capital

Qué hace: Fabrica software que ayuda a que las start-ups de tecnología trabajen en conjunto con los bancos. Perret y Hockey lanzaron una compañía para ayudar a los clientes a usar mejor los datos financieros. Pronto se dieron cuenta de que se necesitaba un software que pudiera conectar a los clientes con las instituciones financieras y los desarrolladores.

Los productos de Plaid proveen autenticación de cuentas y números de ruta, validación de ingresos y verificaciones de saldo en tiempo real. Entre sus clientes están Venmo, Robinhood, Coinbase y Clarity Money.


Postmates

Fundadores: Bastian Lehmann (CEO), Sean Plaice, Sam Street
Capital obtenido: US$ 278 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 300 millones
Principales inversores: Founders Fund, Spark Capital

Qué hace: Ofrece un servicio de delivery a restaurantes y otras empresas. Desde su lanzamiento en 2011, Postmates se extendió a 250 ciudades en los Estados Unidos. Los clientes ordenan comida u otros productos a través de un sitio web o una aplicación.

Postmates les cobra a las empresas una comisión de entre el 15% y el 25% por cada venta, más US$ 4 o US$ 6 por costo de entrega a los clientes. Además de sus 550 empleados, la compañía cuenta con una fuerza de trabajo de repartidores de más de 100.000 contratistas independientes. Lehmann espera que la compañía sea redituable en 2018 y cree que podría cotizar en bolsa el próximo año.


SeatGeek

Fundadores: Jack Groetzinger (CEO), Russ D’Souza
Capital obtenido: US$ 160 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 70 millones
Principales inversores: Accel, Founder Collective, Glynn Capital Management, Mousse Partners, TCV

Qué hace: Opera un mercado basado en dispositivos móviles para la venta de entradas. D’Souza y Groetzinger abandonaron su trabajo como consultores gerenciales en 2008, y se les ocurrió agrupar las entradas para eventos deportivos, conciertos, espectáculos de Broadway y otras, que se vendían en más de 100 mercados secundarios, como StubHub.

El año pasado, SeatGeek se lanzó a la venta de entradas primaria, con la esperanza de revolucionar un sector dominado por Ticketmaster. Su nueva plataforma, SeatGeek Open, permite a los participantes y equipos vender entradas directamente a través de aplicaciones y sitios web que los fans ya usan.


Segment

Fundadores: Calvin French-Owen, Peter Reinhardt (CEO), Ian Storm Taylor, Ilya Volodarsky
Capital obtenido: US$ 109 millones
Ingresos estimados en 2017: Más de US$ 45 millones
Principales inversores: Accel, e.ventures, GV, Kleiner Perkins Caufield & Byers, Thrive Capital, Y Combinator Continuity Fund

Qué hace: Fabrica sistemas que ayudan a las compañías a recopilar y analizar los datos de los clientes. Cuando Reinhardt y los cofundadores publicaron su idea en el Hacker News de Y Combinator, en diciembre de 2012, la comunidad contestó con un resonante sí. En la actualidad, Segment cuenta con 175 empleados, mayormente en San Francisco, y tiene a Gap, Crate & Barrel, Autodesk e Instacart entre sus clientes. Está planeando crear nuevos productos y abrir una oficina en Europa.


ServiceTitan

Fundadores: Ara Mahdessian (CEO), Vahe Kuzoyan
Capital obtenido: US$ 98 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 39 millones
Principales inversores: Battery Ventures, Bessemer Venture Partners, Iconiq Capital

Qué hace: Lanzada en 2012, vende software por suscripción basado en la nube para empresas de servicios a domicilio como contratistas, plomeros y electricistas. Entre sus cerca de 1.500 clientes, están las franquicias de plomería Mr. Rooter y George Brazil, importantes proveedores de servicios de plomería y sistemas de calefacción y aire acondicionado.

Los padres del fundador de la empresa son inmigrantes armenios que trabajan en las industrias a las que la compañía de su hijo presta servicios.


Spire

Fundadores: Jeroen Cappaert, Peter Platzer (CEO), Joel Spark
Capital obtenido: US$ 110 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 39 millones
Principales inversores: Promus Ventures, RRE Ventures, Shasta Ventures

Qué hace: Construye y lanza pequeños satélites llamados CubeSats, que tienen un tamaño parecido al de una botella de vino. Spire ya lanzó 51 CubeSats. La compañía está enfocada en rastrear los movimientos de barcos y ayuda a atrapar a los piratas ocasionales. También suministra información meteorológica a clientes como la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés).


Vlocity

Fundadores: David Schmaier (CEO), Craig Ramsey
Capital obtenido: US$ 105 millones
Ingresos estimados en 2017: US$ 75 millones
Principales inversores: Accenture, Salesforce Ventures, Sutter Hill

Qué hace: Vende software para gestión de clientes basado en la nube a industrias como la de seguros y la de comunicaciones. Los orígenes de Vlocity se remontan a la década de 1990, cuando Schmaier y Ramsey trabajaban en Oracle con Marc Benioff, que pasó a fundar Salesforce.

Vlocity apunta a vender un software que se pueda ejecutar sobre los productos de Salesforce para manejar las relaciones en las industrias con las peores reputaciones en atención al cliente. Lanzada en 2014, Vlocity tiene 80 clientes en 20 países, incluyendo MetLife, T-Mobile y la ciudad de Nueva York.


Zola

Fundadores: Shan-Lyn Ma (CEO), Nobu Nakaguchi
Capital obtenido: US$ 41 millones
Ingresos estimados en 2017: Más de US$ 120 millones
Principales inversores: Canvas Ventures, Lightspeed Venture Partners, Kevin Ryan, Thrive Capital

Qué hace: Gestiona listas de regalos de casamiento online. Zola no tiene inventario, ya que les deja ese riesgo a sus más de 500 proveedores, como KitchenAid y Dyson.

La compañía trajo dos novedades a la industria de US$ 19.000 millones: las parejas pueden elegir cuándo recibir su envío y cambiar digitalmente por adelantado los regalos que no quieren. Ma, que antes dirigió Gilt Taste, dice que aprendió qué hacer y qué no hacer gracias a ese sitio online de venta minorista que cerró.


 

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