Inversiones fast-food con economía en modo slow

13 de Diciembre de 2016 - Francisco Barreiro

 


Las firmas Alsea y Arcos dorados anunciaron inversiones en el país por más de $3400 millones en sus marcas de comida rápida. ¿Llegó el segundo semestre?

Hace prácticamente un año, el ministro de economía Alfonso Prat Gay hablaba de las inversiones que llegarían al país a partir de junio de 2016. Los meses pasaron y la mitad del año se acercaba cada vez más sin la tan ansiada inyección de capitales de las que pregonaba el gobierno de Mauricio Macri. Junio se convirtió en julio, agosto, septiembre y así sucesivamente hasta que tuvieron que cambiar el discurso del “segundo semestre” por un tan ansiado 2017.

aperturaCon una economía en decrecimiento y el consumo cada vez más bajo, hubo empresas que apostaron en finalizar el año con una propuesta ambiciosa. El caso del grupo Alsea (Burger King, Starbucks y PF Chang en Argentina) que anunció que en los próximos tres años invertirán más de $ 2300 millones con la apertura de treinta locales por año, generando así 4500 puestos nuevos de trabajo. Del mismo modo, Arcos Dorados (la empresa con la concesión de Mc Donalds en Latinoamérica) le anunció al presidente una inversión de $ 1000 millones para la renovación de todos los locales de la compañía.

El grupo Alsea, de capitales mexicanos, opera en el país desde hace 10 años y tiene presencia en Latinoamérica y España. Entre los ambiciosos planes de expansión de la compañía en Argentina, incluyen contar un total de 300 locales en los próximos tres años. Por su parte, Arcos Dorados –que cumplió este noviembre 30 años la apertura del primer McDonalds en la Argentina– cuenta con 225 locales distribuidos en todo el país y emplea a más de 17.000 trabajadores. Además, tiene presencia en otros 19 países de América latina y estima para este año una facturación de US$ 3050 millones.

starbucksA pesar de la crisis económica, Fabián Gosselin, director de Alsea Internacional, aseguró que “2016 fue un buen año para los negocios de Alsea en la Argentina a pesar del entorno incierto y fue el país que más creció en tráfico, por sobre Brasil y Colombia”, destacó y agrego: “Incluso teniendo en cuenta que fue un año récord para el grupo en general”. Los números en alza se deben al crecimiento en facturación y a la cantidad de clientes por locales, y que se dio “a pesar de la inflación, la caída del consumo y la volatilidad que se registró”.

En todo el país, Starbucks tiene un total de 105 locales, Burger King 94 y PF Changs sólo uno. Desde 2006, invirtieron US$ 750 millones y cuentan con un total de siete mil empleados. La gran inversión de la empresa está pensada para llegar al objetivo de los 300 locales antes de 2020. En el caso de Starbucks cada apertura requiere US$ 500 mil y los de Burger King más de un millón, aunque Gosselin no desestimó la idea de traer al país otra de las marcas que gerencian en el resto de Latinoamérica, como es el caso de la cafetería colombiana Juan Valdez o Dominos Pizza (en México cuenta con 632 locales).

“Parte de la estrategia a futuro es fortalecer la cartera de marcas, queremos traer más pero no sabemos cuáles”, afirmó el director de Alsea Internacional. Hoy en día, Argentina representa el 14% de las ventas totales, aunque Gosselin sostiene que “no es el país que muestra la mejor foto del mundo en cuanto al contexto económico y de costos”, sin embargo deslumbra una estabilización económica y que “el Gobierno está generando un contexto que atraerá más inversiones y eso permitirá generar más empleos”.

Entre las mayores dificultades que encuentra, señaló que a pesar que el 90% de los insumos de Burger King provienen de proveedores locales, el restante 10% es importado y el trámite todavía no es muy sencillo. En el caso de Starburck, el 15% es del exterior, el cual se concentra sobre todo en el café. Motivo principal por el cual ven más complicada la llegada de Juan Valdez.

Por parte de Arcos Dorados, Fernando Arango, gerente de comunicaciones corporativas, sostuvo que tuvieron “un año equilibrado en términos de consumo”, gracias a las diferentes promociones con menús a precios especiales y la campaña durante los juegos olímpicos: “Estamos conformes con lo que fue este año. Encontramos las alternativas para que la caída no nos afecte a nosotros. Hemos sobrevivido a diferentes esquemas de gobierno a lo largo de 30 años en el país”.

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Inversiones en locales

La última gran apuesta de Arcos Dorados fue la reapertura del local del Shopping Unicenter con la llamada Future Experience. Se trata de un local totalmente tecnológico con pantallas touch para poder hacer el pedido de una manera mucho más ágil y personalizada. Además, cuenta con doce tablets fijas en dos mesas altas para que los clientes puedan navegar por las redes sociales, portales de noticias, escuchen música o jueguen.

“Es el primer local de este tipo en todo Latinoamérica. Nuestro proyecto apunta a que en los próximos 3 años el 70% de los McDonalds de Argentina sean así y en cinco años llegar al cien por ciento”, afirmó Arango. La marca hoy lidera el mercado por encima de Burger King y Mostaza, respectivamente. En cuanto al crecimiento de la competencia y el boom de hamburgueserías que invadió la Ciudad de Buenos Aires en los últimos dos años, Arango sostuvo que “la competencia es sana y es importante que exista porque ayuda a que todos podamos ser mejores”.

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