El argentino que convenció a Silicon Valley de invertir en bitcoin

22 de Noviembre de 2017 - Forbes Argentina

 


En Estados Unidos, la comunidad empresarial y emprendedora tiene muy en claro que fue Wenceslao Casares con Xapo, su “banco de bitcoins”, el principal responsable de que la criptomoneda sea cada vez más deseada.

Cuando todavía se podía comprar una unidad por apenas US$ 13 (hoy la cotización ya pasa los US$ 8.000), convenció a grandes como Bill Gates y Reid Hoffman (LinkedIn, PayPal) de invertir.

No es novedad que Casares sea una especie de gurú del futuro. A los 20 años, fundó junto a sus hermanas Internet Argentina S.A., el primer proveedor de internet del país. Era 1994 y, según él mismo dijo en reiteradas ocasiones, lo hizo principalmente para poder tener una conexión en su casa.

Pero fue su siguiente empresa la que lo catapultó a algo parecido a la fama: Patagon, el primer banco online de Latinoamérica, que vendió a los 27 por US$ 750 millones al Banco Santander.

Su historia podría terminar ahí, pero sigue por varios emprendimientos más como Wanako Games, fundado en 2002 y vendido en 2007, un proyecto con Santiago Bilinkis; o Lemon Bank en Brasil, con Michael Esrubilsky y Guillermo Kirchner, “un banco para los que no tienen internet” que Banco do Brasil, la institución financiera más grande del país vecino, adquirió en 2009.

Para 2011, Wences estaba de nuevo en el ruedo, pero ahora ya instalado en Silicon Valley y apuntando al público estadounidense con Lemon Wallet, una app que funcionaba como billetera digital; dos años después, cerró otra venta de seis ceros: LifeLock desembolsó US$ 43 millones.

¿Por qué invertir en Bitcoins?

Su pasión por los bitcoins surgió de una necesidad personal: tenía que mandarle plata a un amigo que estaba en Argentina, justo cuando el cepo no se lo permitía. Así, tuvo su primer encuentro con la criptomoneda como usuario, y se empezó a interesar cada vez más por el fenómeno.

En menos de cuatro años, Xapo, el emprendimiento que fundó con otro argentino desde Silicon Valley, Federico Murrone, se convirtió en el mayor custodio de bitcoin del mundo: una especie de banco suizo para la criptomoneda, que levantó unos US$ 40 millones de VCs norteamericanos.

Hoy, es sabido que la comunidad del valle del silicio reconoce que Casares fue el gran promotor del bitcoin. Por caso, Linda Rottenberg, cofundadora y CEO de Endeavor en Estados Unidos, dijo a FORBES Argentina:

“En agosto de 1998, apostamos a Wences, y lo convertimos en uno de nuestros primeros emprendedores de alto impacto. Fue lo más inteligente que pudimos haber hecho. Su impacto como emprendedor va mucho más allá de su éxito personal: él fue quien pavimentó el futuro de los unicornios latinoamericanos, incluyendo a Mercado Libre y Globant; su historia inspiró a muchos nuevos innovadores a tener coraje y soñar en grande”, afirma Rottenberg y agrega:

“Si Wences puede, yo también puedo es algo que se dice hasta hoy. Tanto en Latinoamérica como en Silicon Valley, Wences es un modelo a seguir, un mentor, un inversor y un miembro del board de Endeavor. Y como CEO de Xapo, es la persona a la que todos recurren en Silicon Valley para que les explique el potencial de Bitcoin y blockchain”.

Pero Casares no siempre fue reconocido por esta previsión que hizo años atrás. De hecho, en una entrevista exclusiva con FORBES Argentina (nota de tapa de la edición de noviembre), confesó que, durante años, fue el “chico de punto” de Silicon Valley.

Tanto es así que, durante las conferencias y encuentros de networking de la comunidad techie, nadie quería sentarse con él en la misma mesa y, si lo hacían, el argentino tenía que aguantarse todo tipo de bromas. “Sabían que, si se cruzaban conmigo, el bitcoin era de todo lo que les iba a hablar”.

Con Bill Gates, el hombre más rico del mundo (US$ 89.000 millones), Wences admite que tuvo muchas charlas hasta lograr interesarlo en el fenómeno: “Estaba muy escéptico pero, después de varios meses y largas conversaciones, se convenció. Yo le regalé sus primeros bitcoins. Es distinto cuando empezás a experimentar, a jugar”.

¿Cómo fue su estrategia para triunfar en su cruzada por el bitcoin? ¿Cuántas chances tiene la criptomoneda de triunfar y cuánto puede llegar a valer de acá a diez años? ¿Es la mayor burbuja de la historia?

La nota de tapa de la edición noviembre de FORBES Argentina, con una entrevista exclusiva a Wences Casares, incluye también un informe especial de emprendedores en criptomonedas y una guía para invertir en ellas. Ya en los kioscos, no te la pierdas.


FORBES ARGENTINA 56: Locura Bitcoin

 

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